Меню

Арина мур котенок дымка

Читать онлайн Котенок Дымка, или Тайна домика на дереве бесплатно

Холли Вебб
Котёнок Дымка, или Тайна домика на дереве

Глава первая

Эми зевнула, перевернулась на другой бок и вновь стала проваливаться в сон, но вдруг открыла глаза и вскочила с постели.

– Сегодня мой день рождения! Наверное, еще рано будить маму и папу. – Эми схватила часы, стоявшие на тумбочке. Полседьмого. Ну нет, для дня рождения это даже поздно.

Ёжась от утренней прохлады, она накинула на плечи халат и поспешила по коридору к комнате родителей.

– О! Эми… С днем рождения… – зевнув, сказал папа. – По-моему, еще очень рано.

– Да уже половина седьмого, – ответила Эми. – Давайте, просыпайтесь! Ну, мам, пожалуйста!

Как раз в этот момент мама вставала с постели.

Она побежала в свою комнату. Вздохнув, девочка стала натягивать на себя школьную форму.

Это так несправедливо – идти в школу в день рождения! Правда, проснулась она сегодня рано, и мама разрешила ей открыть подарки…

Эми с нетерпением бросилась вниз по лестнице и влетела в кухню.

– Ух ты! – сказала девочка, усевшись за стол перед кучей свертков. Она улыбнулась, заметив украшенное гирляндой окно. – Как здорово, мам!

– Я подумала, раз уж тебе идти в школу, сделаю для тебя особенный завтрак, – и мама Эми положила перед ней круассан с шоколадом.

В этот момент на кухню зашёл папа.

– А для меня кусочек найдётся? – спросил он и обнял Эми. – С днём рождения!

– Давай же откроем подарки, – улыбнувшись, предложила мама.

Эми потянулась к ближайшему свёртку. Он был мягким и выглядел очень соблазнительно.

– Ух ты! Так мило. Бабуля – молодец! – сказала она, срывая бумагу и вытаскивая фиолетовую кофту с капюшоном и с розовой атласной кошкой, вышитой на спине, и блестящими звёздами вокруг. Мама улыбнулась. – Я попросила бабушку какой-нибудь подарок с кошкой.

Когда Эми наконец развернула все подарки, папа покачал головой.

– Любой бы сразу догадался, как сильно ты любишь кошек, – заметил он, глядя на кошку на футболке, кошку на коробке для завтрака, котёнка на пенале и великолепную игрушку в виде персидского кота на коленях Эми.

Её мама и папа знали, что девочка очень любит кошек. Но, как бы сильно она ни просила, они считали, что дочка еще недостаточно взрослая для живого котёнка.

– Пойдём, уже пора ехать в школу, – сказала мама.

– Эми, я договорился, что вы сегодня пойдёте на чай к Лили. – Девочка удивлённо подняла глаза. Она впервые об этом слышала. Папа ей подмигнул.

– Мне нужно немного больше времени, чтобы разобраться с изумительным подарком, который мы для тебя приготовили. Разве ты не заметила? Остался ещё один подарок. Он будет ждать твоего возвращения домой.

– Ой! – просияла Эми. – Как интересно…

– Может быть, этот сюрприз – котёнок? – спросила Эми у Лили примерно в пятнадцатый раз за день. Девочки закончили пить чай и поднялись поболтать в комнату Лили.

Её лучшая подруга вздохнула.

– Не знаю! Они что-нибудь говорили о своём решении, когда ты их спрашивала в последний раз?

– Мама снова сказала, что я ещё недостаточно взрослая, чтобы должным образом заботиться о домашних животных. А я сказала ей, что у тебя есть домашние животные.

Лили улыбнулась и погладила Стеллу, свою большую полосатую кошку, которая свернулась на пуховом одеяле между девочками.

– Мне повезло. Моя мама любит кошек. Мне даже не пришлось её уговаривать!

– Может, папе нужно время, чтобы пойти и забрать котёнка, – подумала Эми вслух. – Не могу думать ни о чём другом. Что же за подарок? – она наклонилась и оказалась нос к носу с кошкой, которая сонно на неё посмотрела.

– Может быть, ты, Стелла, знаешь, подарят ли мне котёнка?

Стелла зевнула, продемонстрировав свои зубы.

– Хм. Что же ты хочешь этим сказать? – вздохнула девочка. – Ой! В дверь звонят! – воскликнула Эми, поднимаясь на ноги.

– А что это ты так обрадовалась? – подмигнула она, глядя на взволнованное лицо подруги. – Да я просто тебя дразню! Давай, иди уже! Я за тебя пальцы скрещу! Перезвони мне, если это окажется котёнок!

А недалеко, за несколько кварталов, маленький чёрный котёнок сидел в картонной коробке и грустно мяукал. Вокруг были неприятные запахи, и ему здесь совсем не нравилось. Хотелось вернуться в свой красивый дом.

– Ш-ш-ш-ш, ш-ш-ш-ш-ш, Джет, – над коробкой кто-то возился, и котёнок тревожно посмотрел вверх.

– Давай-ка вытащим тебя отсюда, малышка. – Котёнок забился в угол, когда начали открывать тёмную коробку, а потом облегчённо пискнул – это была хозяйка!

Миссис Джонс протянула руки и осторожно подняла малютку. Хозяйка устроилась в кресле, а котёнок свернулся калачиком у неё на коленях.

– Бабуль, можно поиграть с Джет? – ребята пошли за миссис Джонс в комнату. – Пожалуйста! – завопила маленькая девочка.

– Милли, успокойся! – сказала миссис Джонс твёрдым голосом. – Ты её напугаешь.

Котёнок посмотрел на детей, которые тянули к нему руки, и прижался к кофте миссис Джонс.

– Я лишь хочу её погладить, – просил маленький мальчик.

– Мне очень жаль, Дэн. Я знаю, вы оба хотите поздороваться, но она только приехала и ещё к вам не привыкла. Уверена, скоро она обживётся, и тогда вы сможете играть с ней столько, сколько захотите.

– Эй! Вы двое! Не беспокойте бабулю. Вы же знаете, ей нужно передохнуть и прийти в себя, – сказала мама, стоявшая на пороге комнаты, – может быть, ты хочешь чашечку чая или чего-нибудь ещё, мама?

– Нет-нет, Сара, спасибо. Просто собираюсь посидеть здесь с Джет. Она составит мне компанию.

– Хорошо. Давайте, ребята. Не забудьте закрыть дверь, вы же знаете, Джет нужно несколько дней, чтобы привыкнуть.

Дети убежали вслед за мамой, и малышка расслабилась. Она в чужом доме, но, по крайней мере, здесь была миссис Джонс.

– Боже мой, такие перемены, вот ведь, – старушка почесала котёнку шею. – И все-таки Сара права. Мне лучше быть там, где она сможет за мной присматривать.

Но Джет не слушала. Она вновь напряглась. Шерсть на её крошечном чёрном хвосте встала дыбом. Милли и Дэн не закрыли как следует дверь, и в дом забежал чужой кот.

Крупный сиамец смотрел на неё своими круглыми голубыми глазами. Джет беспокойно замяукала. Неужели этот дом уже кому-то принадлежит? Миссис Джонс взглянула на кота.

– О! Чарли! Не волнуйся, Джет. Он настроен дружелюбно. Сара сказала мне, что с ним не возникнет никаких проблем. Вообще никаких.

– Выходи в сад! – папа помог Эми открыть заднюю дверь, он выглядел взволнованно.

– Подарок на улице? – с сомнением спросила Эми. Зачем оставлять котёнка на улице?

Она вышла и посмотрела на улыбающихся родителей.

– Посмотри на дерево! – Папа указал на большой каштан в конце сада.

– Ой! Домик на дереве! – удивившись, произнесла Эми.

– Тебе не нравится? – тревожно спросил папа.

– Да нет же, нравится. – Эми обняла отца. Это правда: она всегда хотела, чтобы у неё был свой собственный домик. Просто она расстроилась, что это не котёнок.

– Почему бы тебе не пойти и не исследовать его? – спросила мама.

Эми побежала в сад и поднялась по деревянной лестнице, которую папа приставил к стволу.

Домик благоухал свежим деревом. Эми восхищённо осмотрелась. Здесь было большое фиолетовое кресло-мешок, а на крошечном деревянном столике возле квадратного окна стоял торт с розовой глазурью.

Эми высунула голову в проём двери и улыбнулась.

– Это потрясающий подарок. Спасибо!

– Через полчаса будем резать торт, хорошо? – сказала мама, и у неё на лице появилась улыбка.

Эми села на кресло-мешок и вздохнула. Ей нравился домик на дереве, но всё же в глубине души она была разочарована.

– Так и знала, что не котёнок, – прошептала она, – размечталась.

Глава вторая

В субботу родители устроили Эми вечеринку, посвящённую её дню рождения. Эми, Лили и ещё несколько друзей из школы отправились в кино, а затем в любимое кафе. Эми с нетерпением ждала этого дня, но всё напоминало ей о котятах, и девочка вновь загрустила.

– Всегда долго думаю: съесть сладкий или солёный попкорн? – сказала Лили, когда они с Эми подошли к прилавку. – Или возьмём разных сладостей на двоих? А, Эми.

Она повернулась к подруге.

– Ты в порядке? Ты какая-то неразговорчивая, – прошептала она. – Дело в подарке?

– Домик на дереве – это действительно здорово. Не могу дождаться момента, когда ты его увидишь, – вздохнула она. – Может, они ещё передумают? И всё-таки решат подарить мне котёнка к следующему дню рождения.

– Ты можешь приходить и играть со Стеллой в любое время.

Эми с благодарностью ей улыбнулась. Но это не то же самое, что свой собственный котёнок.

Дочь миссис Джонс, Сара, обещала, что её кот Чарли будет хорошо себя вести с другой кошкой. Сара очень волновалась за свою маму, которая несколько раз неудачно падала, и хотела быть рядом, чтобы в любой момент иметь возможность ей помочь. А заодно и её котёнку. Но Сара и представить не могла, что Чарли будет так ревновать.

– Идите сюда! Тётя Грейс говорит, что испекла пирог! – дети, сопя и пыхтя, надевали пальто, а Сара их поторапливала. Было воскресенье, и вся семья собиралась в гости ко второй дочери миссис Джонс. Джет услышала, как входная дверь хлопнула, застучала палка миссис Джонс, пока она спускалась в переднюю, затем удаляющийся гомон уходящих детей.

Они все уходят! Джет вздрогнула. Она скрывалась под книжной полкой в гостиной. Полка располагалась очень низко над полом, и поэтому Чарли, который был очень крупным, не мог туда залезть следом за Джет. Не очень удобное место для отдыха (здесь было пыльно, к тому же Джет приходилось всё время лежать), но по крайней мере тут безопасно. Теперь, когда Джет пообвыклась в доме, она почти всё время проводила, скрываясь от Чарли. Кот был намного крупнее и всё время её задирал. Чарли с Джет делили дом подобным образом уже почти неделю, и никаких других вариантов не предвиделось. А ещё Чарли продолжал красть у Джет еду, так что она всё время чувствовала себя голодной.

Но Чарли был настолько подлый, что делал всё это только тогда, когда никто не видел. Если семья была в сборе, он свирепо смотрел в её сторону, пока она окончательно не пугалась и ела, поджав хвост, или просто отходила от миски.

Однако сейчас Джет его не видела. Возможно, он вышел через дверку для животных в сад? Нервничая, она выставила из своего укрытия лишь усы и стала ждать. Затем набралась храбрости выдвинуть лапу, потом другую, и вот поползла вперёд. Её сердце бешено колотилось. Нет, его не видно. Значит, она в безопасности, но Джет ужасно хотелось есть. В то утро Чарли так и не дал ей позавтракать. Она очень хотела пойти на кухню и посмотреть, не осталось ли чего. С дрожащими усами и распушённым хвостом кошечка выползла в коридор и бросилась к двери кухни, где ещё раз внимательно осмотрелась. Кота нигде не было, осталась кое-какая еда! С благодарностью она подбежала к миске и начала жадно есть сухой корм.

За её спиной, скрытый скатертью, длинный, цвета шоколада хвост стал медленно дёргаться туда-сюда.

Джет была настолько поглощена едой, что даже не услышала глухой стук лап Чарли, спрыгнувшего на пол. Но от ощущения опасности её усы ощетинились, и она обернулась как раз в тот момент, когда кот готовился на неё наброситься. Джет метнулась в сторону, пронеслась по полу через кухню и бросилась в дверцу для животных. Ей пришлось с силой врезаться в створку носом, а затем через неё протиснуться. Потом она пронеслась через сад и спряталась под кустом.

Прижавшись к влажным листьям, Джет наблюдала за котом, качнувшим пару раз дверцу. Чарли за ней не погнался. Возможно, потому что сожрал весь мой завтрак, с презрением подумала Джет. Что же ей делать? Прежде ей не удалось исследовать сад, она всегда была поблизости от миссис Джонс или пряталась где-нибудь в доме. Джет высунула из-под куста нос и принюхалась к свежему утреннему воздуху. Холодно, слишком холодно, чтобы сидеть на месте. Возвращаться в дом, пока там был Чарли, не хотелось. Вместо этого Джет направилась вниз, в сад, понюхала просыпанные из кормушки семечки для птиц и внимательно исследовала самокаты и игрушки, которые побросали дети.

Джет беспокойно обернулась, чтобы убедиться, что Чарли не пролез за ней через дверцу. Вдруг мимо её носа пролетел большой дрозд, и она застыла в изумлении. Джет совсем была не готова к саду, она впервые видела птиц и разволновалась.

Джет со свистом пролетела сквозь высокую траву, чуть ли не обрадовавшись тому, что Чарли прогнал её на улицу. Чёрный дрозд исчезал и вновь появлялся из кустов возле забора, и малышка побежала за ним. Затем дрозд куда-то пропал.

Удивлённая, она осмотрелась, пытаясь понять, куда же он исчез. В этот момент Джет заметила лаз. Под забором находилось небольшое углубление, ведущее в соседний сад. Прекрасный способ уйти от Чарли. Время от времени она оглядывалась, чтобы убедиться, что за ней нет погони. А что, если она уйдёт в другой сад? Тогда он никогда её не найдёт! Довольная своим планом, она прошмыгнула под забором.

Рано утром в воскресенье Эми спряталась в своём домике на дереве, прихватив книжку, которую ей нужно было прочитать для школы. Стояло холодное апрельское утро, на девочке была надета новая толстовка от бабули, розовый пушистый шарф и шапка. Несмотря на холод, в домике на дереве она чувствовала себя прекрасно. Он располагался не очень высоко от земли, но, скрывшись за листвой, из него было очень забавно наблюдать, что происходит в саду. Каштан находился в самом конце вытянутого сада, и она могла видеть лишь маму, которая ходила по кухне. Эми передвинула кресло-мешок так, чтобы он оказался в дверях, и плюхнулась на него, наблюдая за дроздом, прыгавшим возле двери соседского цветника. Утренний туман висел над травой, жутковатое зрелище – в самый раз для книжки «История с привидениями». Эми как раз прочла несколько страниц. Как только она добралась до страшного места, рядом с домиком раздался странный шорох, Эми аж подпрыгнула. Краем глаза она заметила небольшое движение возле забора и посмотрела вниз. Там сидел маленький чёрный котёнок! Он был наполовину окутан туманом, и на секунду Эми подумала: а не призрак ли это? От восторга у неё перехватило дыхание. Девочка наблюдала за тем, как кроха обнюхивает по пути все растения и следит за дроздом, всё ещё клевавшим что-то в траве на другой стороне сада.

Котёнок прижался к земле и изогнулся в охотничьем азарте, он махал хвостом из стороны в сторону и, извиваясь, продвигался вперёд по лужайке. Эми хихикнула. Это не призрак! Котёнок был такой смешной: преследуя в траве дрозда, он походил на крошечную пантеру. Дрозд конечно же его заметил. Взлетел на забор и завопил пронзительно и сердито.

Котёнок потерял к нему интерес и начал играть с листом, будто бы он никогда даже не задумывался о погоне за птицей.

Эми стало интересно: если она тихонечко спустится, позволит ли котёнок себя погладить? Внезапно котёнок бросился в ту сторону, откуда пришёл, – под забор, в туман, в соседский сад.

Эми смотрела, как исчезает тёмная фигурка.

– Интересно, чей он? – прошептала она. – И как его зовут. Если бы я подобралась достаточно близко, возможно, рассмотрела бы его ошейник. – Затем Эми нахмурилась. – Не думаю, что у него есть ошейник. Я бы назвала его Дымка, – она положила подбородок на руки и представила себе маленького чёрного котёнка, свернувшегося калачиком на её кровати. – Нужно срочно рассказать об этом Лили.

Глава третья

– Ты снова его видела? – нетерпеливо спросила Лили, и Эми улыбнулась.

– Вчера, когда выходила в сад. Он сидел в конце сада на заборе, прямо под домиком на дереве. Но когда я подошла ближе, он убежал.

– Получается, ты видела его несколько раз. Может быть, он живёт в одном из соседних домов, – предположила Лили.

– Наверное, нет. У него нет ошейника. Интересно: может быть, он бездомный? Котёнок никогда не подходит очень близко, думаю, что он немного стесняется людей. Бездомный котёнок именно так, наверное, и должен выглядеть? – Лили задумчиво кивнула.

– И выглядит очень тощим, – добавила Эми. – Боюсь, что он недоедает.

– Бедняжка! – всхлипнула Лили. – Котятам действительно нужно много есть. Но, может, он худой от природы. Такое бывает. Мне бы так хотелось его увидеть.

– Если нам повезёт, он появится в пятницу, когда ты придёшь ко мне на чай, – сказала Эми.

Лили была экспертом в кошках и могла бы придумать, как помочь котёнку.

Теперь маленький котёнок исследовал садовую дорожку. Джет поняла, что ей нравится гулять: во дворе всегда обнаруживалось что-нибудь интересное для игры. А ещё иногда кто-нибудь оставлял еду. Даже если это всего лишь чёрствый хлеб для птиц, это было лучше, чем ничего, так как Чарли крал большую часть её порции. У Джет хорошо получалось вскарабкиваться в кормушку для птиц, хотя самих птиц ей не очень удавалось преследовать. Казалось, они всегда знали, что она придёт. Пока она довольствовалась только попытками.

Так или иначе, снаружи было гораздо лучше, чем в новом доме. Даже когда Чарли оставлял её в покое, что случалось нечасто, оба внука миссис Джонс были не лучше. Им нравилось ухаживать за ней и гладить, против этого малышка не возражала. Иногда ей даже приходилось по нраву гоняться за верёвкой, которую дети дёргали перед её носом. Но время от времени они брали её на руки, что ей уж совсем было не по душе – хватали её под передние лапы так, что задние болтались, и таскали, хотя миссис Джонс объяснила, как нужно держать малышку. Джет держалась изо всех сил.

Читайте также:  Почему котята ходят боком

– Киска! Киска, киска, киска, ты где, Джет? – звала Милли.

Малютка спряталась под кухонным столом, но это было слишком очевидно, и маленькая девочка уже ползла под стол к котёнку. Хвост Джет нервно вилял из стороны в сторону. Милли несла одежду для кукол, но бросила её и схватила котёнка под лапы. Джет взвыла, отчаянно извиваясь, пытаясь вырваться, но маленькая девочка держала её крепко. Милли схватила кукольную кофту и попыталась запихнуть в неё одну из лап.

– Ты будешь такая нарядная! Кукольная одежда слишком мала для Чарли, а вот тебе – в самую пору.

Котёнок лихорадочно цеплялся за Милли и царапал ей руки крошечными коготками. Маленькая девочка от неожиданности выпустила Джет, а котёнок, рванув из-под стола, съёжился в углу кухни и яростно шипел. Милли взвыла, глядя на царапины на тыльной стороне руки.

– Что случилось? – Сара вбежала в кухню, и Милли вылезла из-под стола.

– Джет меня оцарапала! – сказала девочка, протягивая руку.

– Это сделала Джет? – Сара уставилась на котёнка. – Плохая кошка! Ты не должна царапать людей! – Её голос звучал очень раздражённо, и малышка виновато, крадучись, вышла из кухни, чтобы отыскать миссис Джонс, зная, что та всё поймёт.

Миссис Джонс, как обычно, сидела в своём любимом кресле. Но и Чарли был там. Он уютно свернулся на коленях миссис Джонс, с таким видом, будто бы так всегда и было. Именно на том самом месте, где должна сидеть Джет.

Миссис Джонс дремала и не видела Джет, глядящую широко открытыми глазами из угла комнаты. Малютка смотрела всего секунду, а затем рванула обратно, туда, откуда пришла, мимо Милли, которая всё ещё всхлипывала на кухне, прямиком через дверцу для животных.

Теперь Чарли забрал не только еду, но и миссис Джонс.

Эми была наверху, в домике на дереве. Сидя у двери, девочка вглядывалась в сад. Она рисовала в красивом альбоме новыми карандашами, которые подарила ей тётя на день рождения. Эми хотела вспомнить, как именно выглядел тот замечательный маленький котёнок. Жаль, что она не видела его вблизи, Эми не знала точно, какого цвета у него глаза. Она старалась выбрать карандаш правильного зелёного оттенка, но ей казалось, что нужен более светлый. Улыбнувшись, Эми закончила раскрашивать глаза и подписала: «Дымка» – в нижнем углу листа.

Каждый раз, когда Эми поднималась к себе в домик на дереве, она высматривала котёнка, но уже пару дней как его не видела. Наверное, всё-таки у малышки есть дом.

Она словно призналась самой себе, что котёнок больше не вернётся, но тут она увидела его вновь. Он осторожно шёл по забору, который проходил позади сада Эми (почти под домиком на дереве). У нее перехватило дыхание. Девочка наблюдала, как котёнок, будто канатоходец, пробирается по узким доскам забора. Она гордо улыбнулась про себя, отметив, что глаза она нарисовала нужного цвета.

– Киска, киска, киска… – ласковым спокойным голосом позвала она.

Котёнок испуганно поднял голову.

Он следил за белой бабочкой и даже не заметил девочку. Джет напряглась, уже готовая к бегству. Девочка подзывала её так же, как Милли, – тоже собирается таскать её на руках или одевать в кукольную одежду?

Но девочка не двигалась. Просто сидела в чудно́м домике на дереве. Голос у неё звучал по-другому. Спокойно. Джет совсем не испытывала беспокойства, как с Дэном или Милли.

Девочка шевельнулась, и Джет отступила на шаг, гадая, удастся ли спрыгнуть с забора вниз и промчаться через сад в безопасное место – хотя теперь, когда миссис Джонс больше ей не принадлежала, она не была уверена в том, где именно это место находится.

Но девочка не пыталась её схватить. Она только подвинулась так, чтобы опереться на лестницу, и её рука скользнула вниз. Котёнок на неё взглянул. Если Джет вытянется, то сможет слегка коснуться мордочкой пальцев её руки. И пометить её своим запахом. Усы Джет удивлённо встопорщились от мысли, что девочка может ей принадлежать. Она сделала шаг вперёд, а затем ещё один, так близко, что могла понюхать пальцы девочки.

Быстро и смело малютка ткнулась ей в руку. Потом спрыгнула с забора и бросилась наутёк через сад.

Глава четвертая

Эми радостно рассмеялась, наблюдая, как удирает котёнок. Она всё ещё чувствовала холодный отпечаток его носа на своей руке.

– Вернулся! – счастливо прошептала она тихо-тихо. Посмотрела на свой рисунок и вздохнула. В жизни Дымка была намного красивее.

Эми была уверена, что это кошечка, а не кот, ведь она выглядела такой хрупкой. Её мех лоснился, был угольно-чёрным, а не тускло-серым, как на рисунке. При этом котёнок был жутко тощим. Эми показалось, что малышка стала ещё худее, чем была на прошлой неделе. Если Дымка так сильно теряет вес, значит ли это, что у неё нет хозяина? Или она потерялась? Эми не могла представить, что кто-то мог отказаться от такого красивого котёнка. Так же нельзя!

А если она бездомная… Эми задумчиво теребила волосы. Она помнила, мама и папа сказали, что слишком рано заводить кошку. А если она расскажет им о бродячем котёнке, родители просто отдадут его в кошачий приют. Но теперь у неё есть домик на дереве. Её собственное особое секретное место. Прекрасный небольшой дом, где можно спрятать котёнка.

Эми покачала головой и вздохнула. Всего лишь глупые фантазии. Но помечтать – так здорово…

– Угадай, что вчера произошло! – сказала Эми Лили, как только их мамы попрощались возле школьных ворот.

Она схватила подругу за руку и потащила к скамейке в тихом уголке игровой площадки.

– Что? – глаза Лили взволнованно сверкали.

– Малышка снова приходила! Я даже её коснулась! Когда я была в домике на дереве, она прогуливалась вдоль нашего забора. Она вела себя очень застенчиво, но понюхала мои пальцы и как бы ткнулась в меня, ну, как кошки это обычно делают.

– Да, Стелла делает так же, это очень мило. Я так рада, зайду к тебе сегодня вечером, может быть, и мне повезёт её увидеть.

– Понимаешь, я действительно думаю, что она похудела с последнего раза, как я её видела, – вздохнула Эми. – Я очень за неё беспокоюсь, – она посмотрела на Лили. – Как ты думаешь, мне нужно её кормить? Знаю, у нее может быть хозяин, но я просто не вижу другого выхода. Она ужасно худая.

Лили практически подпрыгивала на скамейке:

– Должна! Конечно, должна! Но чем ты собираешься её кормить?

– Когда мы сегодня вечером поедем к тебе, как думаешь, могла бы ты попросить остановиться возле магазина для животных, чтобы купить кошачьей еды для Стеллы? У меня осталось немного денег от дня рождения.

– Конечно. Стелла очень любит лосося, его мы и возьмём.

– Не уверена, что малышке будет важен вкус, но, по крайней мере, это еда.

– Скажу твоей маме, что мне нужно пару лишних банок кошачьего корма, – добавила Лили. – Нельзя же её всё время кормить со стола.

– Это было бы замечательно, – поблагодарила Эми.

– Не могу дождаться встречи с ней. Вечером отправимся в домик на дереве и сможем ждать её появления – вдруг придёт.

– Я подумала, что, если оставить немного еды, она почувствует запах.

– Хорошая идея! Нам обязательно нужно достать что-нибудь с рыбой. Она сильно пахнет! Мама не хочет покупать корм для кошек с тунцом или креветками. Говорит, что её мутит от рыбного запаха! Конечно! Голодный котёнок учует рыбу за версту. Эми, как здорово! – Лили её обняла.

– Похоже, у тебя наконец-то будет собственная кошка.

– Может, она и не придёт, – сказала Эми с опаской, но, не в силах сдержать улыбку, обняла Лили.

– Это тебе точно понравится! – Лили взяла с полки пакетик с кошачьей едой. – Действительно сильно пахнет. Котёнок не сможет устоять, – и она положила пакетик с кошачьим лакомством в корзинку.

– Её надо как-нибудь назвать. Ты уже придумала имя?

– Сразу же, как только увидела, – призналась Эми, – её зовут Дымка. Потому что она возникла передо мной из тумана, понимаешь? – она взяла ещё один пакетик с кошачьей едой и положила в корзинку Лили.

– Давай и это возьмём. Если кошка на упаковке была бы котёнком, то выглядела бы так же, как Дымка.

– Очень, очень миленькая, – сказала Лили.

– Она такая, – Эми кивнула. – Надеюсь, она появится во второй половине дня, и тогда ты её увидишь! Ой, поторопись, мама машет нам рукой. – Мама Эми ждала их снаружи.

– Боже мой, зачем вам столько корма?! – спросила она Лили, когда девочки вышли из магазина.

– Стелла жуткая обжора, – сказала она и подмигнула Эми, скорее попыталась, подмигивание у неё получалось не очень хорошо, так что выглядело это так, будто она состроила рожицу.

– Лили, с тобой всё в порядке? – спросила мама Эми. – Тебе что-то в глаз попало?

Эми рассмеялась, и мама покачала головой.

– Эй, вы обе, иногда я думаю, как же хорошо, что не знаю, что вы задумали.

Эми и Лили друг другу улыбнулись. Секреты – это так здорово (то, что сейчас происходит, действительно самое лучшее, что с ними случилось). Они тайком протащили еду в сад, пока мама Эми готовила чай.

– Ничего себе! – Лили посмотрела на домик на дереве. – Это твой папа построил? Да, он – золото!

– Да, очень здорово, – согласилась Эми.

Лили поднялась вверх по лестнице и оказалась внутри домика на дереве, она огляделась. Девочка с восхищением посмотрела на книжную полку и большое фиолетовое кресло-мешок.

– Давай начнём с этого, – Эми с нетерпением разорвала пакетик с кошачьим кормом. – Думаю, надо положить еду на ту ветку, которая касается забора. Уверена, Дымка сможет сюда запрыгнуть.

Эми осторожно высунулась из двери и разложила кошачью еду на широкой ветке.

– Теперь нужно подождать, – сказала она, возвращаясь.

Оставшийся корм она выложила прямо перед собой, затем села, обхватив колени руками, и посмотрела в сад, выискивая маленький чёрный силуэт. Чтобы не испугать котёнка, Эми и Лили должны были вести себя абсолютно бесшумно, но им очень хотелось поболтать. Они увлеклись обсуждением Люка Армстронга из класса миссис Дейл, когда Эми вдруг схватила Лили за руку.

– Смотри! – сказала она свистящим шёпотом.

– Ух! – Лили чуть не взвизгнула от волнения. – Это она?

– Думаю, да. – Эми высунулась, чтобы увидеть забор целиком: по ветвям плюща карабкалась чёрная тень.

– Да, это она! Надеюсь, учует запах сухого корма.

Котёнок продирался сквозь листья, лапы соскальзывали с тонких ветвей, конечно же это была Джет. Малышка ужасно проголодалась. Чарли по-прежнему воровал её еду, и этого никто не замечал: Сара всегда был занята, а миссис Джонс не очень хорошо себя чувствовала и проводила большую часть времени, отдыхая в кресле. Теперь Чарли часто сидел у неё на коленях, а она его гладила, в то время как малышка уныло наблюдала за ними из-под дивана или из-под книжного шкафа. Джет почувствовала прекрасный, сладковатый запах, в животе у неё заныло, и она нетерпеливо побежала вдоль забора.

Запах становился сильнее и насыщеннее. Внезапно Джет в нерешительности застыла. Она была здесь – вчерашняя девочка! А с ней ещё одна. Малютка настороженно на них смотрела. Одна из девочек протянула ей пакетик и высыпала что-то из него, и малышка поняла, откуда так чудесно пахнет. Кончик розового язычка высунулся из её рта, она была очень голодной.

Эми не могла сдержать смех. С высунутым языком малышка выглядела такой милой и забавной!

Котёнок положил передние лапы на ветку дерева, и девочки возбужденно переглянулись. Затем он прыгнул вверх и обнаружил первый кусочек. Джет тут же съела его с хрустом и прыгнула дальше, принюхиваясь. Когда она добралась до конца ветки, примерно через шесть кусочков, то остановилась и с тревогой посмотрела на Эми и Лили. Она чувствовала запах и видела целую кучу еды прямо перед собой.

– Может быть, ей слишком страшно, она боится подойти ближе? – прошептала она.

Вдруг малышка запрыгнула на лестницу, которая вела к домику на дереве.

У Эми и Лили перехватило дыхание. Затем, посматривая на девочек, она начала поедать еду, лежавшую в дверном проёме. Когда та закончилась, Джет облизала место, где была еда, потом с надеждой подняла голову.

– Всё ещё голодна! – сказала Эми. – Давай откроем ещё один пакетик.

– Ни в коем случае. Ей станет плохо. Целый пакет вмещает больше, чем она может съесть!

Эми кивнула. Затем очень медленно протянула руку к малышке, которая смотрела на неё серьезным взглядом. Нежно почесала её за ушком, и малютка прикрыла глаза от удовольствия.

– Привет, Дымка, – прошептала Эми.

Глава пятая

Котёнок сидел и немного нервничал, готовый убежать в любой момент после того, как Эми, а затем и Лили её погладили.

– Она ведь замечательная? – с гордостью сказала Эми.

– Самый красивый котёнок, которого я когда-либо видела, кроме Стеллы, конечно, – не кривя душой, добавила Лили. – О, Эми, она мурлычет!

Она мурлыкала! Эми поняла – малышке больше всего нравилось, когда её чесали за левым ушком. Крошка, закрыв глаза, тихонько урчала, наслаждаясь тем, что её чешут.

– Девочки, чай! – Котёнок распахнул глаза.

Спрыгнул с лестницы и помчался по ветке, затем прыгнул вниз на забор и исчез вдали.

– Пока, Дымка! – тихонько сказала Эми на прощание. – И почему мама позвала нас именно сейчас? – недовольно спросила она Лили, пока они спускались из домика. – Мне кажется, ещё чуть-чуть, и Дымка пошла бы на руки.

– Она действительно дружелюбно настроена. И ты права, она совсем тощая. Когда я её гладила, я почувствовала ребра. Ей нужен хороший хозяин, который её бы как следует кормил.

Малышка явно думала так же. Она вернулась в домик на дереве на следующий день, в то же время. Эми открыла припасённую банку с кормом для кошек. Девочка положила еду в старую пластиковую миску, которую взяла в буфете на кухне, и села в проёме двери домика на дереве, наблюдая за тем, как Дымка всё быстро поедает. Дымка снова позволила Эми погладить себя и даже положила лапы на ноги девочки, будто бы собиралась вскарабкаться к ней на колени.

– Снова собираешься в домик? – спросила мама. – Дождь же идет! Я и подумать не могла, что ты так сильно его полюбишь.

– Это самый лучший подарок, который мне когда-либо дарили! – чуть смущённо хихикнула Эми.

Она действительно полюбила дом на дереве, но это была не главная причина, почему она любила бывать в нём. Всю неделю, изо дня в день, приходя домой, она прямиком направлялась к домику, чтобы увидеться с Дымкой. Эми накинула кофту с капюшоном поверх школьной формы, и отправилась к домику на дереве. Лестница была скользкой от дождя, и девочка поднималась очень медленно, высматривая малышку вдоль забора. Но сегодня котёнок так и не прибежал с ней увидеться. Она вздохнула. Наверное, Дымка прячется где-нибудь от дождя. Эми встала и распахнула дверку домика, собираясь посидеть и почитать в кресле-мешке в ожидании Дымки.

Но кресло-мешок было уже занято!

Свернувшись клубочком, там крепко спала малышка, её шерсть слиплась и блестела от дождя.

Теперь, когда малютка обнаружила, что в домике на дереве было мягкое и удобное место для сна и Эми приходит её кормить, она проводила большую часть дня здесь. Изредка на ночь она убегала поспать к миссис Джонс. В тот первый раз, скрываясь от дождя, она проскользнула в полуоткрытое окно, и ей показалось, что Эмми не против. На самом деле девочка действительно обрадовалась ей и гладила её с удовольствием и восторгом. Теперь окна всегда были приоткрыты, малышка могла войти. А в миске всегда лежала какая-нибудь вкуснятина, какое-нибудь лакомство.

– Возможно, я совсем расфантазировалась, но мне кажется, ты поправилась, – с любовью заметила девочка спустя неделю после того, как она впервые нашла котёнка в домике на дереве. Она гладила маленький чёрный животик, пока малютка сонно лежала у неё на коленях. – Дымка, ты потолстела?

– Мур-р-р-р-р, – замурлыкала малышка и зевнула.

Она прижалась к коленям Эми, первый раз за долгое время чувствуя себя по-настоящему дома.

Эми нежно её погладила, желая, чтобы Дымка и в самом деле была её котёнком.

– Киска, оставайся со мной, – пробормотала она. – Домик на дереве теперь и твой.

Уже начало темнеть, и Эми понимала, что пора идти домой и оставить котёнка совсем одного.

– Эми! Чай остывает! – раздался голос мамы прямо из-под домика на дереве.

Эми вскочила на ноги, а за ней также резко подпрыгнула и Дымка. Девочка услышала, как мама поднимается по лестнице. В панике Эми набросила капюшон от кофты на Дымку. Она не могла сейчас раскрыть эту тайну – не тогда, когда Дымка стала воспринимать её как хозяйку. Мама никогда не разрешит оставить котёнка.

Читайте также:  Котенок в комнате рисунок

Мама Эми просунула голову в дверь:

– Я до тебя целую вечность не могу докричаться!

– Извини! – Эми быстро встала и подошла к маме, надеясь, что та не увидит извивающуюся кофту, а затем спустилась за ней вниз по лестнице.

Дымка вылезла из-под капюшона кофты, сердито отряхиваясь. Почему Эми так сделала? Крадучись она подошла к двери домика и проследила за Эми. Скользнула по ветке, прыгнула вниз, с забора в сад Эми. Держа расстояние, она семенящими шажками последовала за девочкой. Но в момент, когда малышка добежала до дома, Эми закрыла дверь.

Опечаленная Дымка осталась на улице. Ей хотелось зайти в дом вместе с Эми. Он выглядел тёплым и уютным.

Под кухонным окном росла большая магнолия. В конце концов Дымка вскарабкалась по стволу, а затем вскочила на подоконник. Ей удалось увидеть Эми и двух других людей. Они смеялись и ели.

Еда вкусно пахла. Котёнок замяукал в надежде, что Эми его увидит и впустит внутрь. Но вместо этого человек, который ближе всех сидел к окну, встал посмотреть, что происходит.

– Ой, здесь кошка! – рассмеялся он. – Маленький чёрный котёнок. Эми, иди посмотри.

Эми вскочила, увидев Дымку, и уронила со стола стакан сока. Тот упал на пол и разбился, а женщина со вздохом встала.

Котёнок прыгнул обратно на ветку, скрывшись в сгущающейся тьме. Он наблюдал, как люди убирают разбитый стакан. Дымке так хотелось быть там, с ними, но ей показалось, что, увидев её, Эми расстроилась, и Дымка не могла понять почему. Ещё некоторое время Дымка смотрела в окно кухни, но вскоре Эми ушла, и свет погас. Малышка печально побрела по саду, обратно к домику на дереве. Но на этот раз она не легла на кресло-мешок, а свернулась калачиком на капюшоне кофты. Та пахла Эми.

– Прошлой ночью мама подошла к домику и практически увидела Дымку! – рассказала Эми Лили перед школой в пятницу утром. – Пришлось бросить на бедняжку свою кофту! А потом она вдруг очутилась у окна, и её увидел папа! – Эми вздохнула. – Конечно, здорово, когда у тебя втайне от всех есть котёнок, но мне бы хотелось не прятать её всё время. Было бы так хорошо взять её с собой домой. Вот бы мы спали на моей кровати, как ты и Стелла!

– Это приятно, – призналась Лили. – Она греет мне ноги. Думаешь, мама и папа не позволят тебе её взять?

Эми задумчиво покачала головой.

– Честно? Не знаю. Я так долго просила котёнка. Если они и позволят мне его завести, то, наверное, не сейчас. Мне не кажется, что они поменяли мнение.

– Но она ведь такая миленькая!

– Может, нужно рассказать им всё о Дымке? Но что, если они заставят меня отдать её в кошачий приют? – Эми содрогнулась от этой мысли.

Несмотря на это, она не могла перестать рисовать в своём воображении, как было бы прекрасно свернуться калачиком и лечь спать вместе с собственным маленьким котёнком. Ей необходимо было что-нибудь придумать…

– Гениально! – взволнованно сказала Лили, вылезая из своего спального мешка в домике на дереве. – Я так рада: мама согласилась, чтобы я осталась тут на всю ночь. Ты правда думаешь, что Дымка придёт сюда ночевать?

– Мне кажется, она иногда здесь остаётся. Вчера вечером я очистила кресло-мешок от её шерстинок, а сегодня утром их стало ещё больше. Наверное, она спала здесь…

Эми придумала вечеринку с ночёвкой, и девочки умоляли своих мам, чтобы те позволили им остаться в эту субботу в домике. Маму Лили немного беспокоила холодная погода на улице, но, в конце концов, когда Лили напомнила ей о спальных мешках, которые они купили для похода, согласилась. Был даже запасной для Эми!

– Это же даже лучше, чем поход! Надеюсь, Дымка придёт, – взволнованно говорила Лили, пока забиралась в свой спальный мешок.

Эми, лёжа в спальнике, кивнула и взглянула, что там за окном. Слишком темно, чтобы что-нибудь увидеть, тем более чёрного котёнка. Весь день Дымка провела в домике на дереве, но убежала, когда Эми начала готовиться к вечеринке с ночёвкой.

Время шло. Девочки, зевая, продолжали болтать. Они разговаривали уже целую вечность при свете фонариков.

– Не думаю, что она придёт, – сказала Эми с сожалением, посмотрев на часы и обнаружив, что уже десять.

– Не переживай. – Лили обняла её. – В любом случае у нас отличная вечеринка. Может, увидим малышку утром.

Эми кивнула, но она и вправду была разочарована. Лили зевала всё чаще и чаще, пока не провалилась в сон. Эми почувствовала себя одиноко. Дул ветер, и девочка слышала, как скрипят ветви. Казалось, этой ночью домик сотрясается сильнее обычного, хотя она и не могла понять почему. Эми лежала, очерчивая фонариком круги на потолке и беспокоясь о Дымке.

Где же она бродит в такую холодную ночь? Заботится ли кто-нибудь о ней?

Внезапный глухой стук заставил девочку вскрикнуть от страха, и она взмахнула фонариком. Луч поймал удивлённый взгляд вытаращившихся на неё светящихся зелёных глаз.

Радостно мурлыча, котёнок помчался к Эми, запрыгнул на спальный мешок и стал перебирать по нему своими маленькими лапами. Эми снова легла и зевнула. – Я так рада, что ты здесь, – пробормотала она.

Дымка лежала на плече Эми, свернувшись калачиком и наполовину скрывшись внутри спального мешка. С девочкой было удивительно тепло. Малышка была очень рада, что теперь она здесь.

Эми заботливо погладила Дымку, и вскоре они обе крепко уснули.

Глава шестая

Эми сонно моргнула и посмотрела на Лили, которая сидела в спальном мешке. У себя на груди она чувствовала что-то мягкое и тёплое, и Эми вспомнила о ночной гостье. Дымка осталась на всю ночь!

– Она появилась через некоторое время после того, как ты уснула. – Эми внезапно села, заставив Дымку пискнуть. – Лили, который час? Мама сказала, что принесёт нам завтрак!

– Мне кажется, мы проспали довольно долго, – она пробралась к двери и открыла её. – О нет, она идёт по саду! С тостами!

– Ну их, эти тосты! Что нам делать?

Обе были заспанными, поэтому могли только нервно хихикать по поводу Дымки, и в результате единственное, что смогла придумать Эми, это схватить спальный мешок и накинуть его на малышку. Дымке это не понравилось. Она извивалась в негодовании, и как только мама Эми поднялась по лестнице, высунула голову.

– Привет, девочки! Вы хорошо спали? – улыбнулась мама Эми. – Я подумала, что вы проголодались. – В этот момент она заметила Дымку, и её глаза расширились. – Эми, что это? Кошка?

– Котёнок, – ответила девочка, крепче прижимая к себя Дымку.

– И откуда, спрашивается, он взялся? – озадаченно поинтересовалась мама.

– Я её нашла, – ответила в свою защиту Эми. – Она бездомная. Я за ней приглядываю.

– Но она, должно быть, чья-то. Эми, думаю, нужно поговорить об этом с твоим отцом. Немедленно иди в дом.

Эми неуклюже спустилась вместе с Дымкой по лестнице, прижимая её к пижаме. Малышка дрожала, будто бы чувствуя что-то неладное.

Папа Эми сидел за столом и пил чай. Он удивлённо посмотрел на Эми, заметив, что та держит в руках Дымку.

– Эми, не тот ли это котёнок, что сидел на днях на нашем подоконнике? – спросил он, приподнимаясь, чтобы лучше его рассмотреть.

Дымка нервно зашипела, когда большой человек внезапно над ней навис.

– Прости, котёнок. Я не хотел тебя напугать. Она такая миленькая, правда?

– Но чья она? Вот в чём вопрос! – сказала мама Эми.

– Миссис Гриффитс, не похоже, что у Дымки есть хозяин, – перебила ее Лили.

– У неё есть имя? Эми, ты уже ей его придумала? – мама Эми с подозрением поглядывала на девочек. – Животное – не просто вещь, ты понимаешь это? Как давно ты держишь этого котёнка в своём домике?

– Да я не держала её там. Она появилась недавно! Я впервые увидела её пару недель назад, сразу после дня рождения. И я не знаю, как часто она там спит.

– Значит, весь корм для кошек, который вы покупали, был предназначен этому котёнку? – спросила она.

– Д-д-да, – виновато призналась Лили.

– Эми, не стоило тебе подкармливать чужую кошку! Теперь мы никогда не сможем от неё избавиться. Нам бы не пришлось, если бы ты её не кормила. Мы должны найти хозяина котёнка.

– Но у неё нет владельца! – запротестовала Эми.

– Должен быть, – твёрдо сказала мама.

– Нет, не должен. Она бездомная. Она действительно никому не принадлежит. У неё же даже ошейника нет. И посмотрите, какая она тощая! – Эми замолчала и посмотрела на Дымку. – Ну, хорошо, сейчас уже не тощая, но это только потому, что я её кормила. Мам, она была совсем тощая! Спроси у Лили.

Мама Эми опустилась в кресло.

– Так и знала, что вы обе в этом замешаны, – отрезала она. – Не могу поверить, что вы прятали чужого котёнка!

– Извините, миссис Гриффитс… – пробормотала Лили. Эми обняла подругу, чувствуя, что та расстроилась. Ей не хотелось, чтобы у Лили были проблемы. Папа Эми придвинул стул и сделал глоток чая.

– Хорошо. Давайте не будем расстраиваться, – сказал он. – Садитесь, девочки, и расскажите нам об этом котёнке.

Эми села рядом с отцом. Она посмотрела на маму, полная решимости её убедить:

– Поначалу Дымка очень нервничала и долгое время не шла ко мне на руки. Она была жутко напугана. Если у неё и были хозяева, они совсем о ней не заботились.

Дымка положила лапы на стол и с надеждой обнюхала папин чай.

– Она выглядит голодной. Может быть, дать ей молока? Так как Эми уже её кормит, это особо ничего не изменит.

Мама Эми лишь вздохнула, но Эми покачала головой.

– Нет, пап. Кошкам нельзя пить молоко. У них от этого бывает расстройство желудка. Но можешь налить ей воды. А я пока пойду заберу из домика одну из купленных для малышки банок, если ты не против, – Дымка с надеждой мяукнула, а папа Эми согласно кивнул:

– Дымка поняла, что ты только что сказала. Ну, иди же.

Когда Эми с Лили вернулись, Дымка сидела на коленях у отца.

– Пап! Я и не знала, что ты любишь кошек!

– Она была очень решительна, – пожал он плечами. Он улыбался и очень нежно гладил Дымку по голове, будто бы точно знал, как надо обращаться с котятами.

Широко раскрыв глаза, Эмми наблюдала за происходящим. Мама и папа всегда были так сильно против котёнка, что девочке казалось, будто они просто не любят кошек. Но папе и впрямь нравилось, что Дымка лежит у него на коленях. Эми посмотрела на него с надеждой, а затем обменялась глубокомысленным взглядом с Лили.

В этот момент Дымка тихонько спрыгнула с папиных коленей, аккуратно обошла стол и села напротив мамы, умоляюще глядя на неё блестящими зелёными глазами. Они были словно два больших блюдца.

– Гипнотизирует тебя! – рассмеялся папа Эми. – Хочет остаться.

– Остаться! Да мы не можем её держать! Не могу поверить! Тебя уговорили?! – не соглашалась мама. – Да, она симпатичная, но мы же решили, что Эми ещё слишком рано заводить домашних животных.

– Но тем не менее она долго и весьма неплохо за ней приглядывала, – заметил папа Эми. – Я даже не знал, что кошкам нельзя молоко. А малышка такая милая.

Дымка с надеждой мяукнула, глядя на женщину.

– В любом случае давайте её покормим, – сказала мама, покачав головой, – прямо видно, что она голодна.

Эми забрала Дымку со стола и опустила на пол, а мама поставила старую миску. Мама открыла банку корма для кошек и начала выкладывать еду. Мурлыча, Дымка потёрлась головой об её ногу. От удивления мама рассмеялась и покачала головой:

– Никогда не думала, что скажу это, ну да ладно. Пока можешь её оставить. Но если мы узнаем, что у неё есть хозяин, сразу же её отдадим! Я позвоню ветеринару, чтобы убедиться, что никто не искал пропавшего котёнка. Всё понятно?

– Да. Но у неё нет хозяина, я в этом уверена.

Она снова посмотрела на малышку, уплетающую за обе щёки.

Глава седьмая

В течение следующих нескольких дней даже мама Эми свыклась с тем, что в доме живёт кошка. Дымка была такой милой и очень хорошо себя вела. Мама беспокоилась, что Дымка не знает, куда ходить в туалет. Папа Эми сходил в магазин и принёс лоток. Вскоре стало ясно, что Дымка быстро обучается.

– Мне не кажется, что она родилась на улице, – сказала мама Эми, почёсывая шею Дымке. – Она так дружелюбно настроена. Я всё-таки беспокоюсь, а вдруг у неё есть хозяин.

Эми скрестила руки на груди и нахмурилась.

– Ну, этот кто-то явно её не любил! – вздохнула она. – Хорошо, хорошо, мам. Обещаю. Мы отдадим малышку, если кто-нибудь скажет, что её потерял. – Однако Эми была уверена, что этого не произойдёт.

Дымка и Эми всё так же проводили уйму времени в домике на дереве. Это стало любимым местом Дымки, а Эми просто нравилось лежать там, свернувшись калачиком, вместе с котёнком. Как только Дымка показала, что понимает, как использовать лоток в туалете, её стали пускать в любой уголок дома. Ей очень нравилось его обследовать – в доме было полно тёплых и удобных мест.

Вскоре Дымка полюбила сидеть на коленях у папы Эми. Ей даже разрешили спать на кровати Эми, поскольку малышка терпеть не могла, когда её запирали на кухне. В первую ночь, когда они попытались её там оставить, Дымка так отчаянно мяукала, что в конце концов мама Эми сдалась. Теперь малышка спала, прижимаясь к Эми, а иногда блаженно свернувшись в ногах девочки. Последние деньги, оставшиеся от дня рождения, Эми потратила на игрушки для котёнка и розовый ошейник. Он великолепно смотрелся на фоне её чёрной шёрстки.

Дымка иногда вспоминала старый дом и миссис Джонс, но она знала – теперь она принадлежит Эми.

Миссис Джонс сидела в своём кресле, глядя на палисадник, и гладила Чарли. Но она грустила.

– Уже целую неделю я не видела Джет, – пробормотала она, обращаясь к сиамскому коту. – Я не поняла этого сразу, потому что она и раньше уходила. Но не так надолго. А теперь даже не приходит поесть, – старушка озабоченно посмотрела на Чарли. – Чарли, должна заметить, ты стал немного больше весить, чем раньше. Ты съедал еду Джет?

Она мягко столкнула его с колен и встала, опираясь на палку. Медленно вошла в кухню, а Чарли вбежал вслед за ней.

– Сара, когда ты в последний раз видела Джет? – спросила миссис Джонс, усаживаясь на кухонный стул.

– Ох. Не знаю, мама, – она посмотрела на миски с кормом для кошек – обе были пусты. – Ну, она же съела свой завтрак, так что Джет, наверное, была здесь утром, хотя лично я её не видела. – Она улыбнулась, когда Чарли начал выписывать круги вокруг её ног. – Жаль, мы не можем у него спросить!

– Хм, – нахмурилась миссис Джонс. – Не думаю, что нужно у него спрашивать. Теперь ясно, куда девалась еда Джет. Посмотри, как сильно он набрал вес!

– Сара, я не видела Джет неделю. А до этого она сильно капризничала и пугалась. Я видела её мельком, то тут, то там. Думаю, Чарли совсем её застращал.

– Мама, Чарли совсем не такой, правда… – Однако было видно, что Сара слегка разволновалась.

– Это не его вина, – сказала миссис Джонс. – В конце концов, это его дом. Но нам нужно найти Джет. Я должна была понять, что происходит, но я так уставала от этих новых таблеток, которые прописал мне доктор Джексон. Бедняжка Джет! Должно быть, она совсем оголодала. Она вообще не знает этот район… Может, заблудилась или даже её задавили, – от этой мысли голос миссис Джонс задрожал.

Сара подошла и, утешая, обняла мать.

– Не волнуйся, мама, мы найдём Джет. Уверена, она не могла уйти далеко.

Однажды днём, через две недели после вечеринки с ночёвкой, Эми и Лили шли из школы и болтали. Их мамы шли позади.

– В эти выходные папа собирается сделать дверцу для животных, – радостно сказала Эми своей подруге.

Лили не ответила. Эми оглянулась и поняла, что подруги уже нет рядом.

Она остановилась и смотрела на фонарный столб, мимо которого они только что проходили. Эми вернулась глянуть, что заинтересовало Лили.

На столбе висело объявление с фотографией котёнка и текстом: «РАЗЫСКИВАЕТСЯ. Джет – котёнок чёрного цвета. Пожалуйста, проверьте сараи и гаражи – возможно, она в западне. Свяжитесь с миссис Сильвией Джонс, если вы видели эту кошку».

Эми глупо уставилась на лист бумаги.

– Ты… ты думаешь, это Дымка? – шёпотом спросила она Лили.

– Похоже, что да… – грустно сказала Лили. – Да и Розовая аллея прямо рядом с вами, ведь так?

На глаза Эми навернулись слёзы.

– Я не хочу её отдавать, – пробормотала она. – Это несправедливо. Дымка не любит эту миссис Джонс, да кто она вообще такая? Там было что-то не так, иначе она не пришла бы к нам. А какая тощая была Дымка, когда мы впервые её увидели? Да за ней вообще не было должного ухода.

Читайте также:  Как правильно обстригать когти котятам

Эми посмотрела на объявление.

– Можно просто притвориться, что мы не видели. Потому что миссис Джонс не заслуживает того, чтобы ей вернули Дымку. Я даже не чувствую себя виноватой, – затем она снова посмотрела на фотографию котёнка. – Ну, возможно, немного…

Эми поглядела на дорогу. Её мама и мама Лили чуть было их не застукали. Она может просто сорвать объявление, и мама никогда ничего не узнает… Но, когда мама подошла ближе, Эми увидела, что та держит ещё одну копию объявления. Должно быть, нашла её дальше по улице.

– О, Эми. Ты тоже это видела. Мне очень жаль, но, похоже, у Дымки всё-таки есть дом.

– Но мы не знаем точно, что это она? – прошептала Эми.

– Она очень похожа, – мягко сказала мама.

– Дымке не нравился её старый дом, иначе зачем ей убегать? Теперь она наша. Папа же даже собрался сделать специальную дверцу для малышки!

– Знаю, Эми. Но ведь кто-то скучает по ней, например миссис Джонс.

– Она не заслуживает малышку! – всхлипнула Эми, и Лили сжала ее руку.

– Мы должны её отнести хозяевам, – сказала мама. – Помнишь наш уговор?

Некоторое время Эми молчала. Ей нечего было ответить.

– Помню. Но всё ещё думаю, что это неправильно.

Вернувшись, она не встретила Дымку. Обычно та бежала к двери с приветственным мяуканьем.

– Может быть, она в домике на дереве? – предположила Эми.

В ней зародилась надежда. Если она не сможет найти Дымку, ей не придётся отдавать малышку обратно, ведь так?

Эми выбежала в сад и поднялась в домик. Он был пуст. Девочка села на кресло-мешок. Оно было тёплым, как будто Дымка всего мгновение назад лежала, свернувшись, на нём.

– О, Дымка, если бы я смогла сохранить тебя в тайне, – прошептала она. – Пожалуйста, не приходи!

Но тут она услышала знакомый стук снаружи, и Дымка спрыгнула с ветки. Слёзы текли по щекам Эми, когда малышка подбежала к ней и запрыгнула на колени. Дымка нежно тёрлась головой о руку Эми, а затем закинула лапки ей на плечо и начала слизывать текущие слёзы своим шершавым язычком.

– Щекотно! – сказала Эми, то ли смеясь, то ли плача. Она нежно взяла котёнка на руки. – К сожалению, Дымка, мы должны пойти найти маму, – Эми спустила её из домика вниз и понесла через сад. Дымка так счастливо мурлыкала у неё на руках. И она так сильно отличалась от той беспокойной малютки, которую Эми увидела в первый раз. Казалось жутко несправедливо её отдавать!

– Ты нашла её! – Мама подошла ближе, чтобы погладить Дымку, пока Эми открывала дверь на кухню. – Пожалуйста, не плачь, Эми, – но когда мама обняла Эми, то сама была готова расплакаться.

– Мне тоже не хочется её отдавать, но мы должны. Ты же всё понимаешь. Слушай, давай оставим все как есть до завтра? Тогда у тебя будет целая ночь, чтобы попрощаться с Дымкой?

– Нет. Это ещё хуже. Нам нужно идти. Давай, мама, пожалуйста, просто покончим с этим.

– Хорошо. Я позвоню по номеру в объявлении. Это недалеко от Розовой аллеи. Мы можем просто отнести её туда, да?

Эми кивнула и села за стол с Дымкой, слушая вполуха, как мама объясняла по телефону, что они нашли потерявшегося котёнка.

Дрожащими пальцами Эми начала снимать розовый ошейник Дымки. Да и Дымка больше не была Дымкой! Её имя звучало по-другому.

– Они очень рады, что с ней всё в порядке, – мягко сказала мама. – Я обещала, что мы её принесём.

Она взяла сумку, и они вышли из дома. Эми сильно прижимала к себе Дымку, пока они шли по улице, а затем по другой, до поворота на Розовую аллею.

Дымка с любопытством оглядывалась по сторонам. Ей было интересно, что же происходит. Эми никогда раньше не брала её с собой на улицу. Но, внезапно осознав, куда они направлялись, она плотно прижала уши к голове.

Зачем Эми её сюда тащит? Она изо всех сил рвалась из рук Эми и мяукала от страха, когда они спускались по тропинке.

– Мама, она не хочет сюда возвращаться! – запротестовала было Эми, но мама уже звонила в звонок.

Дверь открылась, и на пороге появилась старушка. Она с восторгом на них посмотрела.

– Джет! Это действительно она! Спасибо вам огромное, что её нашли!

Эми с трудом остановилась, чтобы не закричать: «Нет, её зовут Дымка!» Вместо этого она уставилась на брошь в виде кошачьей головы с зелёными стеклянными глазами, прикреплённую к кардигану старой леди.

– Проходите, пожалуйста! Ох, Джет, где же ты была? – Миссис Джонс погладила Дымку, и малышка сразу расслабилась и замурлыкала, разрешив старой леди забрать себя у Эми.

Девочка почувствовала, что слёзы начинают подкатывать к её глазам. Всё оказалось правдой, это действительно была хозяйка Дымки. Её малышка принадлежала совсем не ей.

Глава восьмая

Дымка чувствовала себя очень неуютно. Она вернулась к миссис Джонс, но там была и Эми. Она не понимала, что происходит. У миссис Джонс теперь есть Чарли, так зачем Эми привела её сюда? Хотя было очень приятно снова почувствовать, как миссис Джонс держит её на руках. Она с любовью потёрлась о щёку старушки. Миссис Джонс пригласила Эми и маму в гостиную. Когда она села, котёнок устроился у неё на коленях.

– Где вы её нашли? – спросила она, улыбаясь так благодарно, что Эми почувствовала себя виноватой.

– Она прибежала в домик Эми на дереве, – объяснила её мама. – Мы опросили всех вокруг, но никто не признавался, что терял котёнка. На самом деле она провела с нами пару недель. Мне так неловко, вы, наверное, сильно беспокоились?

– Я была в ужасе, подумала, что она потерялась или того хуже – попала под колёса. Видите ли, я только переехала сюда к своей дочери, и Джет плохо знает местные дворы. – Она почёсывала Дымку за ушками, и малютка блаженно вытянула лапы. – Сперва она периодически пропадала. Мы едва видели её, а после исчезла совсем. Я подумала, что она слишком далеко убежала и заблудилась.

Мама глянула на Эми, и девочка опустила глаза, уставившись на ковёр и чувствуя себя несчастной и виноватой. Миссис Джонс едва ли могла рассмотреть её, девочка всё время отводила глаза. Она поступила так глупо! Мама права: она действительно украла чужую кошку.

– Эми заботилась о ней очень хорошо, – сказала мама, обнимая девочку. – Нам всегда казалось, что она слишком юная для домашних питомцев, но мы передумали, посмотрев, как она справляется с вашей кошкой. Мы точно заведём собственного котёнка. Обещаю тебе, – прошептала она Эми. – Мы так тобой гордимся.

Кто-то начал возиться возле двери, и Дымка резко напряглась. Она совсем забыла, что здесь было красиво и тихо только тогда, когда миссис Джонс оставалась одна. Но домой вернулись Милли и Дэн!

– Бабуль! Бабуля! Ой! К тебе вернулась Джет! – маленький мальчик вбежал в комнату и попытался схватить Дымку. Эми ахнула, когда увидела, как Дымка отпрянула от миссис Джонс.

За мальчиком вбежала маленькая девочка. Она тоже преследовала котёнка. Отталкивая брата, девочка также пыталась схватить малышку.

– Аккуратнее, Дэн! Милли, давай осторожнее! Вы напугаете её, – закричала миссис Джонс. Дети перестали толкать друг друга, только когда вошла их мама. – Это мои внуки. Они тоже скучали по ней, – объяснила миссис Джонс Эми и её маме. – А это моя дочь, Сара.

– Я так рада, что вы её нашли. Мы все безумно переживали.

Эми с тревогой посмотрела на Дымку. Или, возможно, теперь её надо было называть Джет. Кошечка вжалась в миссис Джонс, её уши дёргались от испуга. Эми подумала, что дети очень громко себя ведут. Она побоялась даже представить, что чувствует малышка в их присутствии.

– Мы пойдём, оставим вас, не будем больше беспокоить, – сказала мама Эми.

– Пожалуйста, запишите свой номер, я бы хотела позвонить как-нибудь, рассказать, как поживает Джет. Я действительно вам очень признательна. – Миссис Джонс встала, а Джет продолжала сидеть у неё на плече, и повела гостей в коридор. – Боже мой! Джет, что ты делаешь?

Котёнок внезапно вцепился когтями в плечо миссис Джонс и вдруг прыгнул на верхнюю полку шкафа, чуть не опрокинув вазу. Малышка прижала уши и задрала хвост. Здесь был Чарли!

– О, у вас ещё одна кошка! – воскликнула Эми, увидев идущего по коридору лоснящегося сиамца, который таращился на ЕЁ маленькую Дымку.

– Да, это Чарли, кот моей дочери. Он и Джет не всегда ладят. Но я уверена, что теперь, когда малышка вернулась, они оба успокоятся.

Наблюдая, как сердито шипит Дымка из своего убежища на полке, Эми показалось, что эти животные вообще никогда не ладили.

– Ты хорошо держалась, Эми, – сказала мама по дороге домой. – Я действительно имела в виду, что мы заведём собственного котёнка.

– Спасибо, – прошептала Эми. – У меня и был котёнок, – добавила она.

Она знала, что должна быть счастлива лишь при мысли о собственном котёнке. Но единственное, что сейчас её беспокоило, – Дымка, напуганная шумными, хватающими её детьми и затравленная сиамским котом. От этого хотелось плакать. Когда она впервые увидела Дымку с миссис Джонс, она подумала, что глубоко заблуждалась, а Дымка действительно принадлежит старушке. Но теперь она не была в этом так уверена. А что, если этот сиамец воровал всю еду Дымки? Тогда понятно, почему котёнок так истощал.

Она бы не удивилась. Эми была почти уверена, что Дымка сбежала из-за Чарли. И вот собственными руками она вернула малышку в тот же дом.

Дымка промчалась через гостиную, прячась в своё укрытие под книжной полкой. Но не могла туда забраться! Малышка отчаянно извивалась, но за две недели отменного питания она выросла и теперь была слишком велика для своего укрытия. Почему Эми оставила её здесь? Она вернётся? Вздрогнув, Дымка повернулась к Чарли, который вцепился в её хвост. Она вызывающе зашипела и впилась своими маленькими коготками ему в нос.

Но кот был такой огромный! Одним взмахом своей длинной коричневой лапы он заставил её перекатываться и перекатываться через весь ковёр, а затем на неё вскочил.

– Смотри-ка, мама! Она уже дерётся с Чарли! Перестаньте! Плохие кошки! – Сара попыталась их разнять, а они царапались и шипели. Миссис Джонс тяжело встала со стула и попыталась помочь.

– Джет, Джет, иди сюда. Ох, ну он же делает ей больно, – она замахнулась на Чарли тростью и наклонилась, чтобы выхватить маленького котёнка. – Ой, боже ж ты мой… – старушка снова села с дрожащим шариком чёрного меха в руках.

– Чарли ненавидит, что ему теперь нельзя пользоваться дверцей для животных. Поэтому он такой сварливый, – пробормотала Сара, взяв на руки кота, который продолжал извиваться и шипеть на Джет.

– Знаю, но Джет может снова убежать, если мы выпустим её на улицу. Сейчас нам не нужно её выпускать, чтобы она привыкла к мысли, что здесь её дом.

Миссис Джонс нежно погладила малышку. Сара вздохнула:

– Мы просто должны держать их в разных углах, пока они друг к другу не привыкнут.

Миссис Джонс озабоченно опустила глаза на котёнка. Малютка всё ещё дрожала у неё на коленях.

– Наверное, я была не права, сказав, что вы с Чарли найдёте общий язык… Полагаю, я просто была рада тому, что ты вернулась. Бедная крошка Джет. Что же с вами обоими делать?

Прошло несколько дней, и как-то после занятий Эми сидела наверху в своём домике. Она положила голову на кресло-мешок. Повсюду она натыкалась на короткие чёрные шерстинки. Она подняла глаза и увидела, что на полке всё ещё стоит банка с кошачьим кормом, которую она всё время забывала занести домой. Единственное, что напоминало ей о Дымке, – это и ещё ошейник, который лежал на тумбочке.

Мама очень хотела, чтобы Эми взяла котёнка, и Лили купила журнал о кошках, чтобы подруга выбрала породу. Но Эми не могла думать ни о каких других кошках. Ей казалось, будто она предаёт Дымку – предаёт снова и снова. Эми была уверена, что, вернув Дымку, она совершила ошибку. Она продолжала прислушиваться к звукам, доносившимся с улицы: вдруг услышит, что кто-то скребёт коготками по дереву? Это означало бы, что вернулась Дымка, но ничего не происходило. Она предположила, что миссис Джонс держит кошечку под замком, чтобы та вновь не сбежала.

Так продолжалось пять дней, почти неделю. Может быть, ещё через неделю они выпустят Дымку в сад? И тогда кошечка снова придёт к ней по забору, и Эми хотя бы сможет её погладить.

В этом же совсем нет ничего плохого? Если Эми не станет её кормить, никто не скажет, что она пытается завлечь её к себе. Ей было бы достаточно просто видеть малышку. Всё, что она хотела, – знать, что с Дымкой всё хорошо.

Мама позвала её ужинать. Спускаясь по лестнице, Эми с надеждой бросила взгляд вдоль забора, но бегущей рысцой Дымки там не было.

Девочка села за кухонный стол и начала ковырять макароны в тарелке, одновременно просматривая газетные объявления, которыми её завалила мама. «Котята – восемь недель. Полосатые и белые». Эми не хотела ни полосатых, ни белых. Она хотела чёрного. Настоящего совершенно чёрного котёнка.

– Сара, Чарли поужинал? Джет может войти? – Миссис Джонс сторожила дверь кухни с Джет на руках.

Чарли посмотрел на малышку и сердито зашипел. Он ещё не закончил есть и не желал, чтобы котёнок подходил к его еде хоть на шаг.

– Ах, Чарли, – вздохнула Сара. – Боюсь, что их отношения не улучшатся, ты согласна?

Миссис Джонс покачала головой:

– Я начинаю сомневаться, правильно ли поступила, – призналась она, а в голосе сквозила печаль.

– Может быть, я должна была разрешить забрать малышку. Когда нам возвращали Джет, было видно, что девочка сильно страдает.

– Но ты же станешь скучать! – запротестовала Сара.

– Конечно, стану! Но мне кажется, девочка хорошо о ней заботилась. А у нас всё-таки есть Чарли. Он прекрасный мальчик, но он не любит делиться…

Она подняла Чарли и вынесла его за дверь.

Дымка наблюдала, как Сара открывает дверь. Её усы дрожали от накатившего волнения. Сад! Забор! Затем надо идти вдоль забора, а там её ждут, там сад Эми, дом Эми и, наконец, сама Эми.

Она отчаянно извивалась, пока ей не удалось сделать невероятный кульбит и вырваться из рук миссис Джонс. Она выскочила за дверь, прежде чем Сара успела сообразить что к чему. Она возвращается домой!

Эми вздохнула и посмотрела на домашнюю работу. Ей нужно было написать про любимое место, но единственное место, о котором она могла думать, – домик на дереве, где она и Дымка, свернувшись калачиком, лежат на кресле-мешке. Она подняла голову от внезапного шороха за окном кухни.

– Дымка! – воскликнул папа, оторвавшись от кастрюли, над которой он перед этим увлечённо склонился.

Эми подбежала к двери и впустила котёнка. Девочка опустилась на колени и взяла Дымку на руки. Котёнок весело замурлыкал, ласкаясь о лицо Эми.

Эми смеялась и плакала одновременно:

– Она вернулась, – прошептала девочка, а Дымка нежно лизнула её руку. Папа Эми чесал шейку малышки, подошла мама, чтобы тоже её погладить.

– Мама, неужели это необходимо? – удручённо спросила Эмми. – Ей так нравится здесь… – она умоляюще посмотрела на отца, но тот лишь печально покачал головой.

– Я знаю. Мне бы хотелось просто её забрать, но это несправедливо. Она не наша.

– Миссис Джонс? Это Эмили Гриффитс. Да! Боюсь вам говорить, но Дымка снова у нас. Простите, я хотела сказать – Джет…

Эми села на один из кухонных стульев. Она гладила Дымку, с грустью наблюдая за мамой.

Утешая девочку, папа положил ей руку на плечо. А Эми подумала, что, может быть, миссис Джонс куда-нибудь ушла, может быть, сейчас не самое подходящее время снова относить Дымку, может быть, им разрешат подержать малышку всего одну ночь. Но это было бы ещё ужаснее, ведь так? Тогда она уже не сможет отказаться от котёнка.

Девочка слишком сильно сжала котёнка, и Дымка возмущённо извивалась, как вдруг слеза упала на её голову, затем ещё.

– Что? В самом деле? – мамин голос звучал удивлённо, и Эми с любопытством глянула на неё. – Ну, если вы уверены… Мы были бы рады.

Эми смотрела во все глаза, от неожиданно пришедшей надежды ей стало почти плохо. Она наблюдала, как мама кладёт трубку и оборачивается, сияя.

– Представляешь, за всё это время они впервые выпустили Дымку, Эми. И она направилась прямиком к тебе. Миссис Джонс говорит, что малышка, очевидно, думает, что теперь она твоя кошка. Держать малютку взаперти несправедливо. Миссис Джонс отдаёт Дымку тебе.

И мама обняла всех сразу: и Эми, и Дымку, и папу. Всех вместе.

– Ну, мы же обещали тебе котёнка?

– О, мама! Подожди минутку, – Эми аккуратно переложила Дымку в руки отца и бросилась наверх, затем примчалась обратно на кухню с чем-то розовым в руке.

Она осторожно надела на Дымку ошейник:

– Вот теперь ты действительно наша. Здесь твой дом, – пробормотала Эми, забрав малышку у папы.

Прижавшись к шее Эми, Дымка закрыла глаза и тихонько и счастливо замурлыкала. Наконец у неё есть дом!

Источник

Adblock
detector