Меню

Краткое содержание холли вебб щенок элфи

Холли Вебб — Щенок Элфи, или Не хочу быть один!

    Доступен ознакомительный фрагмент Категория: Детская литература / Детская проза Автор: Холли Вебб Год выпуска: — ISBN: — Издательство: — Страниц: 2 Добавлено: 2019-02-15 15:46:42
  • Купить книгуЧитать на мобильном

Холли Вебб — Щенок Элфи, или Не хочу быть один! краткое содержание

Холли Вебб — Щенок Элфи, или Не хочу быть один! читать онлайн бесплатно

Щенок Элфи, или Не хочу быть один!

Посвящается Алисе, Максу и Джорджии

– Эви, это ты положила их в тележку? – Мама в замешательстве рассматривала упаковку рисовых лепёшек.

– Нет, не я, не бери их, мам, они ужасно выглядят, – девочка поморщилась. – Так уже было, разве ты не помнишь? Ты сказала, что они неплохие, их можно погрызть, а затем почувствовала себя нехорошо. И я уверена, от них тебе станет только хуже.

– Ты права. – Она виновато улыбнулась продавщице, ожидавшей оплаты. – Извините. Я, кажется, на мгновение забылась.

– Всё в порядке. Моя сестра беременна, и на прошлой неделе дважды забывала ключи от дома. Сколько до появления малыша?

– Ещё девять недель, – вздохнула мама. – У меня ощущение, что время еле течёт. – И погладила свой огромный живот.

– Мам, можно я пойду гляну доску объявлений? – спросила девочка.

Ей становилось скучно от разговоров о детях. С тех самых пор, как мамин живот начал расти, а незнакомые люди – разговаривать с ними на улице, спрашивая о ребёнке.

И постоянно все спрашивали Эви, что она думает о маленьком братике или сестричке. Девочка уже устала от необходимости улыбаться и говорить, что с нетерпением ждёт этого момента. Так на самом деле и было, но постоянная суета действовала на нервы. И было ужасное чувство, что, когда появится ребёнок, станет ещё хуже.

– Конечно. И ещё, посмотри, пожалуйста, объявления о детской одежде. Так мы сможем немного сэкономить.

Эви вздохнула. Интересно, мама вообще о чём-нибудь ещё думает? Девочка направилась к большому стенду, который находился за отделом по работе с клиентами. Здесь были рекламные объявления, среди которых периодически попадались очень забавные. Однажды Эви заметила объявление о продаже практически новой пары роликовых коньков, из которых кто-то вырос, – девочка подумывала купить их на свои карманные деньги. Она просмотрела объявления о пылесосах, газонокосилках, об услугах нянь… И тут у неё перехватило дыхание от восторга. Следующая страница была чуть больше других, и к ней прилагалась фотография с корзинкой, в которой сидели очаровательные белые щенки, карабкающиеся друг на друга. Один из них с озорной искоркой в глазах улыбался прямо Эви.

ГОТОВЫ ПЕРЕЕХАТЬ В НОВЫЙ ДОМ,

Звоните миссис Уилсон: 295561

Она мечтательно вздохнула – щенок был прекрасен! Девочка должна показать его маме. Эви обернулась: та уже искала дочь, которая тут же махнула рукой и рванула навстречу.

– Идём, тебе понравится! Не тащи тележку сама, папа рассердится, – сурово посмотрев на маму, Эви схватила тележку.

– Он у нас серьёзный, – рассмеялась мама. – На что нужно смотреть? – Она уставилась на доску, пытаясь понять, что так взволновало дочку. – Дорогая, мы не будем покупать ни батут, ни катер!

– Нет-нет, я просто хотела, чтобы ты увидела кое-что симпатичное, – девочка ткнула пальцем на фото со щенками. – Смотри, какие лапочки!

– Ой, да, и правда милашки! Что это за порода? А! Вест-хайленд… – Мама задумчиво смотрела на фотографию. – Вест-хайленды совсем маленькие, не так ли?

– Мне кажется, у миссис Джексон, что живёт неподалёку, вест-хайленд. Ну, этот – Тайсон? Он супер.

– Угу. Дорогая, а ты не хочешь сходить посмотреть журналы о животных? Мне опять нужно в туалет, – она театрально вздохнула. – Я быстро.

Как только дочь ушла, женщина поспешно полезла в сумочку за ручкой. Затем переписала имя и номер телефона с объявления о щенке и поспешила следом.

Пока они ехали домой, девочка глядела в окно, размышляя о собаках. Она даже не догадывалась, что мама всю дорогу тайком на неё посматривала. Последние несколько недель родители беспокоились, как повлияет на девочку рождение малыша. Всё-таки восемь – вполне подходящий возраст для появления братика или сестрички. Казалось, дочь рада этому, но полной уверенности не было. И они стали думать, как сделать так, чтобы у Эви не появилось чувство одиночества. Как раз накануне папа придумал подарить ей щенка, но мама ещё сомневалась.

– А мы не создим лишних хлопот? – волновалась она.

– У нас впереди несколько недель. К тому же щенок будет целиком на Эви, тогда ей будет чем заняться, а мы сможем полностью окунуться в заботы о малыше. – Воодушевлению папы не было предела.

Ему нравились собаки, и он был уверен, что дочь полюбит щенка. В конце концов, последние три года собака была у Эви на первом месте в списке подарков к Рождеству. Родители неизменно повторяли – Эви недостаточно взрослая. Мама по-прежнему считала, что собаке нужно уделять много внимания, но папа был уверен, что у них всё получится. Так что объявление о щенках было как нельзя кстати.

– Ну, что надумала? – улыбнувшись, спросила мама. – Ты так сильно погрузилась в свои мысли.

– Думаю, это прекрасная собака. Знаю, мы не можем завести щенка, но если он всё-таки появится, я хотела бы именно такого…

Папа вернулся домой как раз вовремя: надо было помочь приготовить ужин. Дочь рассказывала ему о замечательном белом щенке, пока накрывала на стол.

– Щенки? Прямо сейчас продают? – спросил он задумчиво.

Эви заметила, что родители переглянулись, дыхание перехватило, от внезапной надежды глаза у неё расширились. Она растерянно переводила взгляд то на маму, то на папу. Отец улыбнулся.

– Забавно, что ты заметила это объявление сегодня, Эви. Мы с мамой как раз говорили вчера вечером… У нас давно появилась мысль завести собаку, и, как мне кажется, сейчас самое подходящее время.

– Правда? – выдохнула она восхищённо.

– Только если ты уверена, что сможешь должным образом за ней ухаживать. Ведь это большая ответственность.

Эви так сильно закивала, что шея заболела.

– То есть мне позвонить хозяйке щенков?

Девочка лишь изумлённо посмотрела на родителей. Она так долго хотела собаку, а ей всегда говорили: «Наверное… может быть, когда станешь старше». Тут она окончательно поняла, что сказала мама, и закричала:

Эви почти не ела, лишь выпила чай, наблюдая, как родители нетерпеливо доедают ужин. Когда папа проглотил последний кусок, девочка собрала посуду, чтобы её помыть.

– Хорошо, хорошо. Давай избавим тебя от страданий, – улыбнулся отец.

Мама уже звонила по указанному номеру. А что, если щенков не осталось? В конце концов, они не знали, как долго провисело это объявление. Девочка сидела на лестнице, очень волнуясь и прислушиваясь к разговору. Было ужасно трудно что-либо разобрать, но в конце концов она услышала:

– Замечательно. Тогда мы заглянем завтра утром. Спасибо! – Мама положила трубку и с улыбкой посмотрела на дочь.

– У меня будет щенок! – выдохнула Эви, подпрыгивая от возбуждения. – Не могу поверить! Нужно рассказать бабуле!

Бабушка жила в двух кварталах от них. У неё было две собаки: спаниель Бен и Тайгер – полосатая помесь грейхаунда. Когда Эви позвонила в дверь, раздался громкий лай. Девочка улыбнулась: не могла дождаться, когда познакомит их со своим щенком!

– Угадай новость, – быстро проговорила девочка, когда бабушка открыла дверь. – Мне подарят собаку!

Больше ничего не удалось рассказать, потому что Тайгер всё время подпрыгивал и пытался лизнуть её в лицо.

– Лежать, Тайгер! Угомонись, глупый мальчишка, это Эви, ты видишь её каждый день! – Бабушка успокоила питомцев и пошла на кухню включить чайник. – Неужели собаку?

– Щенка! Мама и папа возьмут мне щенка! Мы заберём его завтра утром.

Эви облегчённо выдохнула. Она уже не могла дождаться утра. А вот у бабушки был удивлённый вид.

– Но… Прямо перед появлением ребёнка?

Девочка радостно кивнула, затем склонилась над столом и понизила голос, будто собиралась раскрыть секрет.

– Родители мне не сказали, но думаю, это для того, чтобы я не беспокоилась из-за братика или сестрички, – объяснила она.

Бабушка задумчиво кивнула.

– Ну, тебе будет немножко сложно, ты же понимаешь, не так ли?

– Я справлюсь. Теперь у меня будет щенок! – Она лучезарно улыбнулась, ожидая, что бабушка порадуется за неё. Но та задумчиво помешивала ложечкой чай.

– В чём дело? – спросила Эви, нахмурившись.

– Ничего, Эви, это прекрасные новости. Просто… – Она отхлебнула чай, подбирая слова. – Подходящее ли сейчас время? Ребёнок вот-вот родится. А щенку надо уделять много внимания.

– Не переживай. Я научилась ухаживать за собаками, помогая тебе с Беном и Тайгером, да и папа много всего знает. – Эви наклонилась почесать Тайгера за ухом и не заметила беспокойства на бабушкином лице. – Я так давно хочу собаку! До сих пор не могу поверить, что это происходит на самом деле!

Источник

Читать онлайн Щенок Элфи, или Не хочу быть один! бесплатно

Холли Вебб
Щенок Элфи, или Не хочу быть один!

Посвящается Алисе, Максу и Джорджии

Глава первая

– Эви, это ты положила их в тележку? – Мама в замешательстве рассматривала упаковку рисовых лепёшек.

– Нет, не я, не бери их, мам, они ужасно выглядят, – девочка поморщилась. – Так уже было, разве ты не помнишь? Ты сказала, что они неплохие, их можно погрызть, а затем почувствовала себя нехорошо. И я уверена, от них тебе станет только хуже.

– Ты права. – Она виновато улыбнулась продавщице, ожидавшей оплаты. – Извините. Я, кажется, на мгновение забылась.

– Всё в порядке. Моя сестра беременна, и на прошлой неделе дважды забывала ключи от дома. Сколько до появления малыша?

– Ещё девять недель, – вздохнула мама. – У меня ощущение, что время еле течёт. – И погладила свой огромный живот.

– Мам, можно я пойду гляну доску объявлений? – спросила девочка.

Ей становилось скучно от разговоров о детях. С тех самых пор, как мамин живот начал расти, а незнакомые люди – разговаривать с ними на улице, спрашивая о ребёнке.

И постоянно все спрашивали Эви, что она думает о маленьком братике или сестричке. Девочка уже устала от необходимости улыбаться и говорить, что с нетерпением ждёт этого момента. Так на самом деле и было, но постоянная суета действовала на нервы. И было ужасное чувство, что, когда появится ребёнок, станет ещё хуже.

– Конечно. И ещё, посмотри, пожалуйста, объявления о детской одежде. Так мы сможем немного сэкономить.

Эви вздохнула. Интересно, мама вообще о чём-нибудь ещё думает? Девочка направилась к большому стенду, который находился за отделом по работе с клиентами. Здесь были рекламные объявления, среди которых периодически попадались очень забавные. Однажды Эви заметила объявление о продаже практически новой пары роликовых коньков, из которых кто-то вырос, – девочка подумывала купить их на свои карманные деньги. Она просмотрела объявления о пылесосах, газонокосилках, об услугах нянь… И тут у неё перехватило дыхание от восторга. Следующая страница была чуть больше других, и к ней прилагалась фотография с корзинкой, в которой сидели очаровательные белые щенки, карабкающиеся друг на друга. Один из них с озорной искоркой в глазах улыбался прямо Эви.

ГОТОВЫ ПЕРЕЕХАТЬ В НОВЫЙ ДОМ,

Звоните миссис Уилсон: 295561

Она мечтательно вздохнула – щенок был прекрасен! Девочка должна показать его маме. Эви обернулась: та уже искала дочь, которая тут же махнула рукой и рванула навстречу.

– Идём, тебе понравится! Не тащи тележку сама, папа рассердится, – сурово посмотрев на маму, Эви схватила тележку.

– Он у нас серьёзный, – рассмеялась мама. – На что нужно смотреть? – Она уставилась на доску, пытаясь понять, что так взволновало дочку. – Дорогая, мы не будем покупать ни батут, ни катер!

– Нет-нет, я просто хотела, чтобы ты увидела кое-что симпатичное, – девочка ткнула пальцем на фото со щенками. – Смотри, какие лапочки!

– Ой, да, и правда милашки! Что это за порода? А! Вест-хайленд… – Мама задумчиво смотрела на фотографию. – Вест-хайленды совсем маленькие, не так ли?

– Мне кажется, у миссис Джексон, что живёт неподалёку, вест-хайленд. Ну, этот – Тайсон? Он супер.

– Угу. Дорогая, а ты не хочешь сходить посмотреть журналы о животных? Мне опять нужно в туалет, – она театрально вздохнула. – Я быстро.

Как только дочь ушла, женщина поспешно полезла в сумочку за ручкой. Затем переписала имя и номер телефона с объявления о щенке и поспешила следом.

Пока они ехали домой, девочка глядела в окно, размышляя о собаках. Она даже не догадывалась, что мама всю дорогу тайком на неё посматривала. Последние несколько недель родители беспокоились, как повлияет на девочку рождение малыша. Всё-таки восемь – вполне подходящий возраст для появления братика или сестрички. Казалось, дочь рада этому, но полной уверенности не было. И они стали думать, как сделать так, чтобы у Эви не появилось чувство одиночества. Как раз накануне папа придумал подарить ей щенка, но мама ещё сомневалась.

– А мы не создим лишних хлопот? – волновалась она.

– У нас впереди несколько недель. К тому же щенок будет целиком на Эви, тогда ей будет чем заняться, а мы сможем полностью окунуться в заботы о малыше. – Воодушевлению папы не было предела.

Ему нравились собаки, и он был уверен, что дочь полюбит щенка. В конце концов, последние три года собака была у Эви на первом месте в списке подарков к Рождеству. Родители неизменно повторяли – Эви недостаточно взрослая. Мама по-прежнему считала, что собаке нужно уделять много внимания, но папа был уверен, что у них всё получится. Так что объявление о щенках было как нельзя кстати.

– Ну, что надумала? – улыбнувшись, спросила мама. – Ты так сильно погрузилась в свои мысли.

– Думаю, это прекрасная собака. Знаю, мы не можем завести щенка, но если он всё-таки появится, я хотела бы именно такого…

Папа вернулся домой как раз вовремя: надо было помочь приготовить ужин. Дочь рассказывала ему о замечательном белом щенке, пока накрывала на стол.

– Щенки? Прямо сейчас продают? – спросил он задумчиво.

Эви заметила, что родители переглянулись, дыхание перехватило, от внезапной надежды глаза у неё расширились. Она растерянно переводила взгляд то на маму, то на папу. Отец улыбнулся.

– Забавно, что ты заметила это объявление сегодня, Эви. Мы с мамой как раз говорили вчера вечером… У нас давно появилась мысль завести собаку, и, как мне кажется, сейчас самое подходящее время.

– Правда? – выдохнула она восхищённо.

– Только если ты уверена, что сможешь должным образом за ней ухаживать. Ведь это большая ответственность.

Эви так сильно закивала, что шея заболела.

– То есть мне позвонить хозяйке щенков?

Девочка лишь изумлённо посмотрела на родителей. Она так долго хотела собаку, а ей всегда говорили: «Наверное… может быть, когда станешь старше». Тут она окончательно поняла, что сказала мама, и закричала:

Эви почти не ела, лишь выпила чай, наблюдая, как родители нетерпеливо доедают ужин. Когда папа проглотил последний кусок, девочка собрала посуду, чтобы её помыть.

– Хорошо, хорошо. Давай избавим тебя от страданий, – улыбнулся отец.

Мама уже звонила по указанному номеру. А что, если щенков не осталось? В конце концов, они не знали, как долго провисело это объявление. Девочка сидела на лестнице, очень волнуясь и прислушиваясь к разговору. Было ужасно трудно что-либо разобрать, но в конце концов она услышала:

– Замечательно. Тогда мы заглянем завтра утром. Спасибо! – Мама положила трубку и с улыбкой посмотрела на дочь.

– У меня будет щенок! – выдохнула Эви, подпрыгивая от возбуждения. – Не могу поверить! Нужно рассказать бабуле!

Бабушка жила в двух кварталах от них. У неё было две собаки: спаниель Бен и Тайгер – полосатая помесь грейхаунда. Когда Эви позвонила в дверь, раздался громкий лай. Девочка улыбнулась: не могла дождаться, когда познакомит их со своим щенком!

– Угадай новость, – быстро проговорила девочка, когда бабушка открыла дверь. – Мне подарят собаку!

Больше ничего не удалось рассказать, потому что Тайгер всё время подпрыгивал и пытался лизнуть её в лицо.

– Лежать, Тайгер! Угомонись, глупый мальчишка, это Эви, ты видишь её каждый день! – Бабушка успокоила питомцев и пошла на кухню включить чайник. – Неужели собаку?

– Щенка! Мама и папа возьмут мне щенка! Мы заберём его завтра утром.

Эви облегчённо выдохнула. Она уже не могла дождаться утра. А вот у бабушки был удивлённый вид.

– Но… Прямо перед появлением ребёнка?

Девочка радостно кивнула, затем склонилась над столом и понизила голос, будто собиралась раскрыть секрет.

– Родители мне не сказали, но думаю, это для того, чтобы я не беспокоилась из-за братика или сестрички, – объяснила она.

Бабушка задумчиво кивнула.

– Ну, тебе будет немножко сложно, ты же понимаешь, не так ли?

– Я справлюсь. Теперь у меня будет щенок! – Она лучезарно улыбнулась, ожидая, что бабушка порадуется за неё. Но та задумчиво помешивала ложечкой чай.

– В чём дело? – спросила Эви, нахмурившись.

– Ничего, Эви, это прекрасные новости. Просто… – Она отхлебнула чай, подбирая слова. – Подходящее ли сейчас время? Ребёнок вот-вот родится. А щенку надо уделять много внимания.

– Не переживай. Я научилась ухаживать за собаками, помогая тебе с Беном и Тайгером, да и папа много всего знает. – Эви наклонилась почесать Тайгера за ухом и не заметила беспокойства на бабушкином лице. – Я так давно хочу собаку! До сих пор не могу поверить, что это происходит на самом деле!

Читайте также:  Толокар фишер прайс щенок

Эви взволнованно обняла Тайгера. Уже завтра…

Глава вторая

На следующее утро Эви просто не могла оставаться в постели. Обычно по субботам она любила поваляться подольше, но сегодня была слишком взволнованна. Девочка еле заставила себя съесть завтрак. Она гоняла шоколадные хлопья в тарелке по кругу, пока содержимое не стало похоже на месиво.

– Вообще-то это едят, – заметила мама, медленно намазывая масло на кусочек тоста. – Потерпи, ещё рано. Я сказала миссис Уилсон, что мы приедем в десять.

– Мисс Уилсон должна всё подготовить, накормить щенков, привести их в порядок, выгулять, – объяснила мама, – незачем ехать раньше времени.

– Ну, наверное, – неохотно согласилась девочка.

Она грустно пошла наверх, придумывая, чем бы заняться. И тут же подумала, что надо полазить по Интернету, чтобы лучше узнать, как ухаживать за собаками. Эви успокоилась и оставшийся час делала записи.

К тому времени, когда мама позвала её, у девочки уже раскалывалась голова от информации о кормлении, прогулках, прививках и обучении собак. Но она знала, что справится!

– Смотрите! Они все такие застенчивые! – хихикнула Эви и протянула руку к пушистому белому щенку, выглядывавшему из-под мамы, которая обнимала его лапой. Сначала он попятился, но любопытство взяло верх. Малыш неторопливо вилял хвостом. Затем начал красться в сторону Эви, сидящей на полу.

– Он такой милый. Мой любимец, – нежно проговорила миссис Уилсон. – Я буду скучать по нему.

– Не могу себе представить, как сильно вы переживаете, когда их забирают. Они все очаровательны, – сказала она и почесала щенка под подбородком, прижимая к себе, а малыш со счастливым видом обнюхал её пальцы.

– Вы знаете, у нас щенки в последний раз, – вздохнула миссис Уилсон. – Леди и я уже слишком стары для такого! Выходим на пенсию, не так ли, моя хорошая? – И похлопала по спине маму щенков, красивую белоснежную собаку с нежными карими глазами. – Хотим переехать к морю. Леди любит гулять по пляжу и играть в воде.

Эви могла поклясться, что глаза Леди задорно засияли. Это было удивительно. И мама, и детки казались невероятно умными и сообразительными. В этот момент малыш ткнулся носом в её пальцы. Девочка пискнула от восторга. Она следила за Леди и не заметила, как к ней подошёл щенок.

– Мне кажется, ты ему нравишься, – папа засмеялся, наблюдая за щенком, который пытался поймать Эви за пальцы, когда она шевелила рукой то вверх, то вниз.

Девочка кивнула. Затем серьёзно посмотрела на родителей:

– Мне действительно надо выбрать? Они все такие замечательные!

– Это и правда сложно, – согласился папа. – Но мы не можем взять всех.

Эви хихикнула, когда один из малышей, словно скалолаз, вцепился в её джинсы, пытаясь залезть на колени. Она помогла, подхватив его под задние лапы, и щенок с усилием вскарабкался. После этого четыре раза прокрутился вокруг себя, сделал глубокий удовлетворённый выдох и улёгся спать, свернувшись в небольшой белый комочек.

Эви огляделась, глаза у неё горели.

– Этот, – решительно произнесла она.

– Ммм, не думаю, что у тебя был выбор, – папа улыбнулся. – Он уже сам тебя выбрал! Осталось придумать имя.

Родители внимательно посмотрели на щенка.

– Прекрасное имя, – сказала мама. – Ему подходит.

Было мучительно оставлять Элфи, но Эви знала, что уже завтра… Завтра она заберёт щенка домой! Теперь нужно было приобрести всё для правильного ухода за ним. Миссис Уилсон дала список, и девочка прочитала его в автомобиле по пути в зоомагазин.

– Корзинка. Миска для корма. Миска для воды. Поводок. Ошейник. Жетон на ошейник. Игрушечная косточка, – бормотала она.

– Почти так же сложно, как с ребёнком, – простонал он. – Ты уверена, что малышу Элфи не понадобится детская кроватка?

В тот день на кухню было приятно заглянуть. Здесь в тёплом углу стояла корзинка с симпатичной красной подушкой. А в прихожей, на одном из крючков для одежды, висел ошейник и поводок. Всё было готово к приезду Элфи.

– О, посмотрите, он нашёл свою корзинку! – Эви с родителями смотрели, как Элфи исследует новый дом. Неуверенно переступая с лапы на лапу, он всё обнюхивал.

– Апчхи! – малыш чихнул и отошёл, тряся головой.

– Не знал, – сказал папа, – что мои резиновые сапоги так плохо пахнут. Оставим его, пусть осваивается.

Ночью, когда все улеглись, Эви прокралась в кухню, проверить, всё ли в порядке с Элфи. Он всё съел и, казалось, чувствовал себя как дома, но девочка волновалась, что ему будет одиноко. Малыш ведь привык спать с мамой, братом и сёстрами.

Элфи лежал с открытыми глазами и пытался осознать странные вещи, произошедшие за день. Поездка на автомобиле, новый дом, новая корзинка для сна, новые люди. Они казались очень хорошими: у девочки был приятный запах, а это очень важно. Дверь щёлкнула, тихонько отворилась, и щенок навострил уши. Это была Эви.

– Ш-ш-ш-ш! – прошептала она. – Мама и папа не должны нас услышать, Элфи. Я знаю, что тебе нужно оставаться в корзинке, но спорю на что хочешь, тебе здесь страшно. Поэтому я заберу тебя в спальню. Миссис Уилсон сказала, что ты хорошо воспитан, так что просто постелю тебе газету на пол, хорошо? Мама рассердится, если ты наделаешь на ковёр! – Она крепко прижала щенка к себе, пока они поднимались по лестнице.

Малыш удобно устроился на руках. Это было гораздо приятнее корзины, даже такой уютной, как его.

Конечно, родители Эви вскоре обо всём догадались. Они были рады, что Элфи обустроился, а их дочь очень счастлива, поэтому делали вид, что ничего не замечают. С той самой поры каждую ночь щенок спал на кровати Эви, тихонько похрапывая.

Очень скоро Элфи стал частью семьи. Он был общительным и дружелюбным щенком. Спустя несколько недель, после всех прививок, ему разрешили выходить из дома. Теперь малыш мог встречать хозяйку после школы. Девочке очень нравилось, что мама приходила за ней с Элфи, ведя его на ярко-красном поводке. Обычно щенок начинал к ней торопиться и путался в собственных лапах, цепляясь ими друг за друга. Он нравился всем друзьям девочки, и каждый хотел его погладить. Затем они отправлялись домой, и Элфи вместе с Эви укладывались на диван и смотрели телевизор. Вскоре у него появились любимые программы и стало хорошо получаться подвывать некоторым мелодиям, попадая в ноты.

Хотя мама сомневалась, правильно ли они сделали, когда взяли собаку, Элфи быстро завоевал её сердце. Щенку тоже понравилась новая семья, и он следовал за мамой по всему дому, пока та занималась уборкой. В его компании было гораздо веселее, чем с радио. А всякий раз, когда женщина садилась, щенок клал голову на её ноги. И, конечно, Элфи не составило труда очаровать бабушку. Она постоянно заглядывала к ним, чтобы повидать щенка и внучку. Это было очень кстати, девочка узнавала что-нибудь полезное про обучение собак. Потребовалось всего несколько дней, чтобы Элфи понял, как проситься наружу. Бабушка посоветовала Эви не давать щенку много собачьих конфет в качестве вознаграждения, поскольку он немного поправился! Как только щенку стало можно встречаться с другими собаками, девочка отвела его в бабушкин дом, чтобы познакомить с Беном и Тайгером. Поначалу Элфи вёл себя немного застенчиво: новые друзья были гораздо крупнее, особенно Тайгер, – но спустя полчаса уже бегал за ними по всему саду. Бен нашёл способ унять малыша, когда щенок становился чересчур активным: он просто на него садился! Когда спаниель поступил так в первый раз, Эви запаниковала, но бабушка сказала, что, скорее всего, для Элфи полезно общаться со взрослой собакой и Бен не причинит ему вреда.

Для Эви и её папы скоро вошло в привычку брать щенка на вечернюю прогулку после ужина. Тогда мама могла вздремнуть на диване перед телевизором. Теперь, когда до рождения ребёнка оставалось мало времени, она постоянно чувствовала себя усталой.

Папа и Эви брали с собой мяч или любимую игрушку Элфи – летающую тарелку фрисби. Папа заметил её в зоомагазине и решил купить попозже, когда щенок подрастёт. Но Элфи увидел игрушку и сразу влюбился. Ну и что, что летающая тарелка почти такая же по размеру, как и он сам? Ловить фрисби получалось прекрасно: малыш делал мощный прыжок, разворачивался в воздухе и хватал тарелку, когда та падала. Потом Элфи снова тащил её по траве к хозяйке и садился на минутку, перевести дух, а затем лаял, требуя продолжить игру. Пару раз так сильно увлекался, что папе приходилось нести изнурённого щенка домой и укладывать в корзину. Эви была счастлива. Она уже не могла представить себе дом без малыша.

Глава третья

Однажды ночью Элфи плотно свернулся калачиком на одеяле в ногах Эви. Он счастливо дёргал лапами во сне, мечтая о завтраке, но его разбудили разговоры родителей. Пёсик сел и прислушался. Происходило нечто интересное. Малыш прополз до подушки и лизнул ухо Эви.

– Фу-у-у! – уклонилась девочка и вытерла лицо. – Элфи! Сейчас ночь, что ты делаешь? – Она зевнула и почесала его. – Ложись спать. До утра ещё уйма времени.

Затем перевернулась и снова прижалась щекой к подушке. Щенок раздражённо фыркнул. Почему хозяйка его не слушает? Она хочет сказать, что ничего интересного не происходит? Очень-очень мягко он взял рукав пижамы зубами и потянул.

– Ох, ну что ещё? – сонно спросила Эви. – Тебе нужно в туалет? Думаешь, я поведу тебя в сад, чтобы найти укромное место, в это время? Подумай ещё раз как следует!

Элфи тявкнул и снова дёрнул за рукав. Затем оставил пижаму в покое и навострил уши.

Эви прислушалась и наконец поняла, почему малыш ведёт себя странно. Родители не просто говорили, они ходили по дому. Двери тихонько открывались и закрывались, и было слышно, как папа с кем-то встревоженно говорит по телефону. Должно быть, начались роды. Да, так и есть! Девочка вытащила подушку и облокотилась на неё, шёпотом подзывая Элфи, чтобы он сел рядом. Пёс уткнулся ей в руку, и они начали вслушиваться. В дом кто-то вошёл.

– Это наверняка бабуля, – пробормотала Эви. – Родители говорили, что попросят её приехать и остаться со мной, когда они поедут в больницу.

Элфи проворчал в знак согласия. Бабушка ему нравилась. У неё в сумочке всегда было лакомство для собак.

Через несколько минут входная дверь хлопнула, и стало слышно, как кто-то поднимается вверх по лестнице. Дверь в спальню Эви тихонько отворилась, и бабушка заглянула в комнату.

– Привет, дорогая! Я так и подумала, что ты проснёшься. Все ходят туда-сюда. Я заглянула узнать, как ты.

– Элфи меня разбудил. А что, мама уже рожает? – встревоженно спросила девочка.

Бабуля присела на край кровати и пощекотала нос щенку:

– Умный пёс. Да, но не волнуйся, всё будет хорошо.

Она улыбнулась Эви, всё ещё прижимавшей к себе Элфи, и решила, что беспокоиться не стоит. Эви так сильно любила пёсика. А щенок будет именно той компанией, в которой будет нуждаться внучка в ближайшее время.

На следующий день, в субботу, родители собрались домой. У мамы всё шло очень хорошо, и больше им не надо было оставаться в больнице. Мама сказала, что другие дети, плакавшие в палате, сводили её с ума, и ей захотелось домой в собственную постель.

Эви ждала с Элфи и бабушкой. Время тянулось очень медленно, и они зашли за обедом в закусочную. Бабуля осталась на улице со щенком, который блаженно вдыхал запах чипсов, а Эви зашла за едой. Когда вернулись в дом, стали подкармливать малыша, кидая лакомство под стол, так что вскоре пёс объелся и уснул.

Девочка всё время прислушивалась, не подъехал ли автомобиль. Папа позвонил и сказал, что они вернутся во второй половине дня: им нужно дождаться врача, чтобы маму ещё раз посмотрели напоследок. На дороге было тихо, но Эви подбежала к окну, наверное, раз десять, прежде чем наконец увидела знакомую машину.

– Они здесь! – вскрикнула девочка.

Бабушка подошла к внучке. Папа пытался вытащить новое детское сиденье из автомобиля, и всё, что удалось увидеть, – кусочек голубого одеяла, свисающего оттуда.

Элфи не мог понять, о чём думает хозяйка. Обычно он хорошо угадывал её мысли. Нравится ли ей происходящее, эти новые незнакомые вещи? Малыш лизнул руку девочки и, немного засомневавшись, вопросительно гавкнул.

– Элфи, это мой брат Сэм. Пойдём посмотрим, – Эви сползла с подоконника, и щенок рысью бросился за ней в коридор. Бабушка открыла дверь, и родители внесли ребёнка в дом.

– Эви! – мама крепко обняла девочку. – Я скучала по тебе. У вас всё хорошо?

– Конечно. Можно я посмотрю на него, мам?

Эви присела рядом с детским креслом и заглянула внутрь. Сэм казался таким крохотным: маленькая ручка сжимала одеяло, а бледное личико наполовину закрывала шапочка.

– Давайте достану его и разверну, чтобы вы могли как следует рассмотреть. На улице прохладно, так что пришлось его укутать, – объяснила мама.

Элфи с любопытством пошёл следом за всеми на кухню. Ребёнок пах по-новому, необычно, и щенку хотелось узнать о нём побольше. Бабушка и Эви внимательно смотрели, как папа помогает маме расстёгивать курточку Сэма. Затем она поднялась со стула, бережно держа ребёнка на руках.

– Не хочешь сесть, Эви? – спросила мама. – Тогда сможешь взять его на руки.

Девочка села, с нетерпением протягивая руки. Мама поцеловала Сэма в нос и аккуратно передала дочке:

– Сэм, это твоя старшая сестра!

Эви сидела, держа брата. Выражение её лица было изумлённым.

– Он же меньше некоторых моих кукол, – прошептала она, глядя с тревогой на маму. – С ним всё хорошо?

– Ещё вырастет. Ты была не намного больше.

Девочка посмотрела на Сэма, наблюдая, как он медленно открывает глаза.

– Ой, прямо на меня смотрит! – взвизгнула она, сияя от восторга.

– Так и есть! Говорят, новорождённые видят совсем немного, но он определённо смотрит на тебя.

– Они с Эви очень похожи, – добавил папа.

– Да, согласна, – кивнула бабушка.

Элфи наблюдал, как люди оживлённо разговаривают. Он не понимал происходящего. Никто не познакомил его с малышом, и даже Эви, его хозяйка, не обращала на него внимания. Он звонко и коротко гавкнул, все подскочили. Крошечное создание на коленях девочки открыло рот и истошно завопило, да так громко, что щенок начал пятиться. Что же это?

– Элфи! – сердито сказала Эви. – Зачем ты шумишь? Из-за тебя Сэм плачет!

Щенок попятился ещё дальше, поджав хвост. Хозяйка сердилась, так что теперь малыш не был уверен, что ему вообще нравится этот… ребёнок.

За несколько следующих дней Эви полюбила младшего брата. Сэм почти ничем не занимался, просто лежал в колыбельке и время от времени всхлипывал. И всё равно был очень милый. Папа взял отпуск на работе, чтобы помогать маме, а дочь пыталась уговорить их, что тоже может не ходить в школу и помогать по дому, но не получилось. В понедельник утром надо снова идти в школу. Папа подбросит её на машине.

– Привезите Сэма, когда приедете за мной, – умоляла она маму. – Хочу, чтобы все его увидели. Он самый лучший брат на свете!

Мама поддалась на уговоры и взяла с собой Сэма. Элфи наблюдал, как папа борется с новой коляской. Было так приятно прогуляться. Его, конечно, выпустили в сад на все выходные, но никто не брал на прогулку. А ему так хотелось поскакать снаружи, где было много интересных запахов! Щенок пошёл в прихожую за поводком и стянул его с крючка. Потом побежал с поводком в зубах обратно к маме, которая пыталась развернуться с коляской на крыльце.

– Тебе точно не нужна помощь? – снова спросил папа.

– Нет, иди, завари чай, мы разберёмся.

И закрыла за собой дверь, оставив Элфи дома!

Он гавкнул, чтобы напомнить о себе. Но всё выглядело так, что его не забыли, а не взяли специально, из-за ребёнка.

– Не сегодня, Элфи, – папа покачал головой. – К сожалению, и мальчик, и ты, и коляска – уже перебор, – он потрепал щенка по голове и ушёл на кухню, оставив пса с поводком в зубах в прихожей.

Малыш в замешательстве уставился на дверь. Он всегда ходил встречать Эви из школы. Неужели мама за ним не вернётся?

– Элфи! Печенье! – позвал папа.

Щенок в последний раз с надеждой взглянул на дверь. Ну что ж, печенье лучше, чем ничего…

Когда мама и Эви вернулись из школы, они выглядели измотанными. По дороге в школу Сэм спал, потом проснулся как раз тогда, когда все начали его разглядывать и говорить, как он хорош. А сейчас ребёнок был голоден и раздражён, поэтому из свертка доносился пронзительный плач.

Мама села на диван, чтобы покормить сына, а Эви, свернувшись калачиком, устроилась рядом и стала смотреть: она действительно соскучилась, пока была в школе. Элфи вскочил на диван. Он думал, что все, как обычно, собираются посмотреть телевизор. Но девочка в ужасе взвизгнула и оттолкнула его.

– Элфи, нельзя! Ты же раздавишь Сэма!

Малыш перестал махать хвостом и незаметно проскользнул в кухню.

Теперь ребёнок вместо него будет смотреть с Эви любимые программы. Это было несправедливо. Всю следующую неделю приходили люди и приносили подарки для новорождённого. Довольно часто и девочке что-нибудь дарили. Казалось, что все считают Сэма особенным и тратят всё время и внимание только на него. Элфи не очень понимал, почему. Сэм почти ничего не делал и конечно же не умел делать разные трюки, как, к примеру, Элфи. Щенок всем сердцем желал, чтобы всё стало, как прежде, и все вновь занимались им. Но он чувствовал, что так уже никогда не будет.

Читайте также:  Через сколько дней рождаются щенки после зачатия

А место своё на диване вернуть удалось: мама сказала, что ничего страшного, если Элфи будет сидеть рядом, пока она кормит Сэма. Только Эви должна следить, чтобы пёс не облизывал ребёнка.

– Пусть сидит с тобой, дорогая, – заметила мама. – Несправедливо, что теперь Элфи никуда нельзя. Присматривай за ним, и всё, – она взяла сына на руки и улыбнулась. – Гляди, Сэм смотрит, как Элфи виляет хвостом. Думаю, ему понравится проводить время с Элфи.

Девочка почесала щенка за ушком, и малыш устроился у неё на коленях, внимательно наблюдая за ребёнком. Кажется, тот не против поделиться диваном.

Глава четвёртая

– Эви! Опоздаешь в школу! – раздражённо звала мама, поднимаясь по лестнице. Одной рукой она держала ворчащего Сэма. – Ты не успеешь позавтракать.

Девочка мрачно затопала вниз по лестнице:

– Ничего не хочу: ни завтракать, ни в школу идти. Я плохо себя чувствую. Я очень устала.

Мама глубоко вдохнула и сосчитала до пяти.

– Знаю. Всем тяжело. Но сегодня пятница, выспишься в выходные.

– Если Сэм не будет кричать всю ночь, как вчера, – проворчала Эви.

– Он не виноват, Эви, он не понимает разницу между ночью и днём. – Голос мамы звучал очень напряжённо.

– А вы не можете его научить? – девочка посмотрела на маму и неожиданно улыбнулась. – Ой, ладно, я всё понимаю. Но я правда очень устала, – Эви вздохнула и вложила палец в крошечную ладошку братика. – Не спи сейчас, лучше ночью!

Неделя не задалась. Папа опять начал ходить на работу, а без его помощи всё стало намного сложнее. Сэм плохо спал и, проснувшись, громко плакал. Из-за этого не высыпался никто, все были раздражёнными.

Элфи изо всех сил старался не подворачиваться под руку, но всё время оказывался не там, где нужно. Обычно мама выпускала пса на улицу раза три в день, когда мыла посуду. В пятницу, после того как отвезла Эви в школу, мама споткнулась о щенка, когда несла корзинку чистого белья. К тому же наступила ему на лапу. Малыш заметил, что она совсем не сожалела. Он поднялся и заскулил, а мама просто начала кричать:

– Элфи! Опять! Уйди с дороги, глупый пёс!

Тот захромал из кухни, чувствуя себя очень плохо.

Элфи сел в коридоре, задумчиво жуя маленького плюшевого мишку, которого нашёл на лестнице. Казалось, что теперь он всё делает неправильно. Раньше происходящее было намного приятнее.

В это время раздался плач Сэма, и мама бросилась по лестнице к сыну, но тут увидела небольшую кучку растерзанного меха, которая когда-то была медведем.

Он поднял взгляд. Малыш не знал, почему женщина снова злилась: плюшевые игрушки созданы для того, чтобы их жевать. Зачем же волноваться из-за этого? Похоже, мама была не согласна: она рассерженно схватила то, что когда-то было мишкой, и со злостью посмотрела на собаку.

В тот день Элфи чувствовал себя одиноким и униженным. Когда к ним в гости зашла бабушка, он очень обрадовался. Наконец появился кто-то, у кого действительно есть время, чтобы посидеть и почесать его за ушами! Малыш ласково прижался к бабушкиной ноге. На мгновение Элфи сильно захотелось, чтобы она забрала его к себе. Затем встряхнул головой и фыркнул. Нет! Он же пёс Эви. Щенок был уверен, что вскоре девочке наскучит ребёнок и тогда она снова будет с ним гулять и обнимать его.

– Ты такая измученная! – сказала бабушка маме. – Почему бы тебе не отдохнуть? Я посижу с Сэмом.

– Я бы с удовольствием, но он сегодня очень капризный. Даже не захотел утром идти на руки к отцу. Каждый раз, когда я его кладу, начинает плакать. Просто не знаю, что с ним не так. Ладно, мне пора ехать за Эви.

Бабушка решительно встала:

– Значит, так! Клади его в коляску, я возьму его и заберу внучку. А ты отдохни. Может, и Сэм поспит.

– Ну, если ты уверена… – Мама собрала сына и, с благодарностью посмотрев на бабушку, поднялась наверх.

«И меня! Меня возьми!» – заскулил Элфи, когда бабушка подошла к двери, с надеждой суетясь у её ног. Ему очень хотелось погулять и побегать.

– Прости, Элфи, я не привыкла к коляске и не смогу управиться с вами обоими, – она задумчиво посмотрела на щенка. – Думаю, нужно поговорить с Эви. Мне кажется, она недостаточно тобой занимается.

Пёсик гавкнул в знак согласия, и бабушка кивнула.

К сожалению, попытки угомонить Сэма не увенчались успехом. В пять часов, когда бабушка собралась с прогулки домой, мальчик всё ещё плакал. Папа вернулся в шесть часов, его встретили громогласные вопли, измотанная жена и сердитая дочь.

– Похоже, выходные пройдут весело, – пошутил он, но смешным это никому не показалось.

Элфи с надеждой посмотрел на папу. Мама и Эви были так расстроены из-за плача, что забыли покормить пёсика. Он нетерпеливо ткнулся носом в миску и снова посмотрел на мужчину. Но тот его не заметил. Щенок вздохнул и поплёлся к корзине, где лёг, свернувшись калачиком, повернувшись спиной ко всем. Может быть, ему стоит просто поспать и потом снова попытать счастья.

Пару часов спустя малыш почувствовал, что умрёт от голода, если его не покормят. Он побежал в гостиную, там мама и папа по очереди укачивали Сэма, а Эви собиралась в постель. Элфи был в ужасе. Если хозяйка ляжет спать, никто вообще не вспомнит, что его надо кормить! Нужно было идти на крайние меры. Щенок помчался обратно на кухню.

– О, слава богу, – пробормотала мама, когда Сэм опустил голову на плечо отца. – Засыпает. Только не останавливайся!

Папа мрачно кивнул и стал вновь ходить по комнате, укачивая сына.

– Кажется, заснул, – шепнул он через несколько минут. – Попробуем уложить, как думаешь?

Именно в это мгновение прибежал Элфи, держа в зубах металлическую миску для корма. Потом с усилием бросил её на деревянный пол и залаял. Сэм подскочил и завопил что есть мочи.

– Элфи! Плохая собака! – застонала мама. – Пошёл на кухню! Сейчас же! В корзину! – И выдворила его, сердито хлопая в ладоши.

Его выгнали! Это была первая ночь, которую он провёл на кухне вместо того, чтобы свернуться клубочком на краю кровати Эви. Малыш был сбит с толку. Он всего лишь хотел есть! Все поели, кроме него. В течение следующего часа Элфи и Сэм выли вместе. Когда Сэм решил угомониться и блаженно провалился в сон, щенок продолжал лежать в корзине, разглядывая тёмную кухню.

Почему Эви не взяла его с собой? Что он сделал не так?

Глава пятая

В субботу утром семья завтракала. Начало выходных всегда было отличным временем, все предвкушали возможность отдохнуть. На завтрак всегда было что-нибудь вкусненькое. Но сегодня даже круассаны не помогали. Хотя Сэм наконец-то был в хорошем настроении. Он тихо лежал в своей люльке в гостиной.

– Он в порядке, – отчитался папа после короткой проверки. – Похоже, научился сам себя развлекать. Я думаю, он учится колотить по той погремушке, которую ты ему купила, Эви, – он облегчённо выдохнул, сел и налил себе большую чашку кофе.

Элфи лапами упёрся в папино колено, сжимая в зубах игрушечную кость. Обычно мужчина любил с ним играть.

– Не сейчас, – пробормотал папа, мягко отталкивая пса.

Щенок начал крутиться вокруг ног Эви, надеясь на ломтик круассана. Девочка поболтала лакомством перед его носом, и малыш с благодарностью его выхватил.

– Эви! – резко сказала мама. – Ты даёшь еду со стола? Сколько раз говорила не делать так? – Обычно мама не была так категорична, но сегодня она очень устала, поэтому была раздражена.

– Кыш! – прошептала девочка, выталкивая пёсика ногой из-под стола.

Щенок взглянул на расстроенное мамино лицо и грустно поплёлся в гостиную, где сел рядом с Сэмом. Ребёнок с блуждающей улыбкой смотрел на игрушки, висящие перед люлькой, и всё время взмахивал руками, чтобы до них дотянуться. Элфи наблюдал. Это было весело. Щенок положил морду на лапы и смотрел, как прыгали и танцевали эти штуки. От мальчика шёл приятный молочный запах, щенок позволил себе расслабиться после напряжённой атмосферы на кухне. Сэм немного покашлял и что-то залепетал. Пёсик тихо тявкнул, глаза у него медленно закрылись, и он задремал.

Через несколько минут к бряцанью игрушек присоединилось раздражающее жужжание. Элфи открыл один глаз. Может быть, Сэм издаёт этот звук? Может ли он так делать? Нет, мальчик спал. Жужжала большая муха, севшая на его руку. Элфи ощетинился, наблюдая, как она ползёт. Щенок ненавидел мух и знал, что мама тоже их не любила и всегда прогоняла прочь. Муха не должна ползать по Сэму!

Элфи ждал, готовый броситься в любой момент. Он был так увлечён, что даже не заметил, как Эви и мама пришли в гостиную проверить ребёнка. Они с ужасом увидели, как пёс бросился вперёд, его острые белые зубы сомкнулись в полёте – на расстоянии миллиметра от руки мальчика.

– Элфи, нет! – закричала Эви, когда мама бросилась вперёд, чтобы успеть схватить Сэма.

Щенок никогда раньше не слышал, чтобы голос девочки так звучал: в нём соединились ужас и гнев. Он рванул под диван и там съёжился.

А Сэм сердито ревел и махал руками. Его разбудила не муха, просто мама слишком резко схватила его и вырвала из приятного сна.

– Мама, он в порядке? Не могу поверить! Элфи пытался его укусить! – Слёзы катились по щекам девочки.

Мама задыхалась от пережитого ужаса: с того места, где они стояли, всё выглядело так, будто щенок и впрямь хотел укусить Сэма за руку.

Она оттянула рукав детского комбинезона, пытаясь найти рану, но всё выглядело нормально: малыш только был недоволен, что его разбудили.

– Что случилось? Ты в порядке? – папа ворвался в комнату, натягивая халат. – Что-то с Сэмом? – спросил он, внимательно осматривая комнату.

– Нет, нет, всё хорошо, – медленно сказала мама.

– Папа, Элфи чуть не укусил Сэма! – Эви, захлёбываясь слезами, бросилась папе на шею.

Она не могла поверить, что её милый щенок мог так ужасно поступить, но видела всё собственными глазами: малыш подпрыгнул и оскалил зубы на её младшего брата!

– Не думаю, что он хотел его укусить. – Голос мамы звучал так, будто она пыталась понять произошедшее. – Смотрите.

Огромная муха лежала на полу рядом с люлькой, её лапы были задраны вверх, она всё ещё слабо жужжала.

– Ты же знаешь, как Элфи ненавидит мух, всегда на них щёлкает зубами. Думаю, малыш просто пытался её поймать, когда та села на руку Сэма.

Девочка оторвала голову от халата отца:

– Ну, не до конца. Но ведь раньше Элфи ничего подобного не делал?

Эви покачала головой и с облегчением улыбнулась:

– Никогда! О, мама, слава богу, ты заметила муху – иначе мы бы не узнали правды.

– Где Элфи? – спросил папа, оглядываясь.

– Я накричала на него, и он залез под диван! – Эви побледнела. – Ох, он, наверное, думает, что мы очень злые! Бедный Элфи.

Эви присела посмотреть, где щенок, но тот вздрогнул, увидев её, и тут же отступил назад. Она расстроенно смотрела на него.

– Не хочет выходить, – печально сказала девочка.

– Наверное, ему нужно немного времени, – папа обнял её одной рукой, а другой маму и Сэма. – Идёмте на кухню.

Элфи дрожа жался под диваном. Раньше на него никто и никогда так не кричал. Эви вела себя, будто пёс сделал нечто ужасное. Но он спасал Сэма! Мама всегда говорила: «Мухи ужасные, грязные существа». И отмахивалась, если они появлялись рядом с детьми. «Неужели все думают, что я пытался укусить Сэма? – удивлялся щенок. – Я же никогда никого не кусал! Разве они не знают, что я не могу так поступить». Элфи лежал, его захлёстывали эмоции. Казалось, никто больше здесь не в состоянии его понять. Он всё время попадал в неприятности, и даже Эви, которая его любила, не находила для него времени.

– Элфи! Элфи! – звала Эви, лёжа на полу и заглядывая под диван. – Пожалуйста, выходи! Я не хотела. Мне так стыдно, что я на тебя накричала!

Малыш посмотрел на неё и сдался.

Он вылез вперёд и начал вилять хвостом. Как только щенок выбрался из-под дивана, девочка крепко его обняла, уткнувшись лицом в густой белый мех.

Тот положил лапы ей на плечи и начал слизывать слёзы. Почему она плачет? Всё хорошо. Щенок вилял хвостом и с любовью её облизывал.

– Ой, Элфи… – хихикнула Эви и шмыгнула носом. – Ты меня всю облизал. Я тебя люблю. – И вздохнула. – Мне очень жаль. Я не слишком хорошо себя вела, правда?

Элфи ободряюще гавкнул. Он обожал хозяйку и доверял ей. Услышав любовь в голосе, снова прижался к Эви. Этого было достаточно, чтобы почувствовать себя лучше.

Глава шестая

Оставшаяся часть дня прошла практически идеально. Казалось, перед Элфи прежняя Эви. Она крепко его обнимала и продолжала говорить, что ей жаль, и повторяла: какой же он умный пёс, что стал ловить муху. Лишь время от времени щенок вспоминал, как все были расстроены и злы, и вздрагивал, но девочка обнимала его снова и снова.

Правда, Элфи продолжал ловить беспокойные взгляды: все насторожённо за ним наблюдали. Может, думали, что он всё ещё напуган, размышлял Элфи. Пёсик старался выглядеть бодрым и дружелюбным, часто подпрыгивал и облизывал домочадцев, но было похоже, что это не работает. Кажется, они выглядели ещё более обеспокоенными, хотя похлопывали его и улыбались.

Эви положила огромное количество еды в миску, и малыш объелся. Он заснул прямо у неё на коленях, пока она сидела за кухонным столом и делала домашнюю работу. Он не заметил, что пришли родители, и не увидел их встревоженные лица.

– Эви. – Мамин голос дрожал. – Эви-детка, нужно поговорить.

– Я уже делаю домашнее задание! Сейчас же только суббота! Я всё быстро доделаю!

– Мы не об этом. – Голос папы звучал безжизненно, и, взглянув на него, Эви испугалась.

Дело гораздо серьёзнее, чем домашние задания, которые она делала в последний момент.

– Речь об Элфи, – продолжил он.

Сердце Эви заколотилось. Она опустила руку, чтобы погладить свернувшегося на коленях щенка. Тот заскулил от удовольствия и с наслаждением потянулся, после чего снова свернулся.

– В чём дело? – тихо спросила Эви.

Родители переглянулись, отец вздохнул.

– Мы не уверены, что сможем оставить его, Эви.

Девочка опешила, рука сжалась на холке Элфи так сильно, что тот заёрзал.

– Но почему? – прошептала она, затем уже громким голосом добавила: – Он не кусал Сэма, правда, папа. Он бы этого не сделал. – Девочка изо всех сил улыбалась, понимая, что должна убедить отца.

– Эви, ты ведь и сама так решила, – мягко сказал папа. – И мама так же подумала. Вы очень расстроились сегодня утром.

– Он же этого не делал! Мы ошиблись. – Глаза Эви наполнились слезами.

Но папа был полон решимости. В поисках поддержки девочка повернулась к маме, которая тоже плакала.

– Дело даже не в этом. Просто мы не в состоянии нормально позаботиться об Элфи, – неуверенно сказала мама. – Мы все его любим, но ему нужны долгие прогулки и много внимания. Собаки становятся злыми, если весь день держать их взаперти.

– Я буду с ним больше гулять! Ежедневно! Два раза в день! Я просто отвлеклась на Сэма, вот и всё.

– Мы все отвлеклись, – согласился папа. – Но это несправедливо по отношению к Элфи, ему нужен дом, где о нём не будут забывать.

– Я этого не хотела! – закричала девочка так громко, что Элфи проснулся, его маленькая белая голова вдруг показалась над столом. У всех на лицах появились грустные улыбки.

Он ответил своей собачьей улыбкой, демонстрируя длинный язык. Что случилось? Затем щенок вновь обернулся, обнюхал Эви. Что-то было не так. Он опять провинился? Малыш устроился на коленях с испуганным видом.

– Эви, посмотри на него. Он расстроен. Давай не будем заставлять его проходить через такое, – мягко сказал мама.

– Если… Если мы его не оставляем, что с ним будет? Вы вернёте его миссис Уилсон? – Она представила, как Элфи печально сидит один в комнате для щенков, ведь у его брата и сестёр уже есть новые хозяева.

– Нет, – задумчиво сказал папа. – Это было бы самым лучшим вариантом, но она перестала разводить собак и отправилась к морю. Помнишь?

– Может, Элфи она возьмёт… – протянула мама. – Но у нас нет её нового адреса.

– Думаю, будет разумно отвезти его в Риверсайд, – твёрдо сказал папа, будто пытаясь убедить самого себя.

– Риверсайд? – Глаза Эви вновь наполнились слезами. – Это там бабуля взяла Тайгера и Бена? Но это же для собак, от которых отказались! А мы не отказываемся!

Читайте также:  Щенок немецкой овчарки что делать чтобы встали уши

– Для собак, которых люди не могут у себя держать, Эви. – Голос мамы был полон сожаления, и девочка поняла, что нет смысла спорить.

Прижав Элфи к себе, она вскочила и помчалась вверх в комнату.

Эви не спустилась к ужину. Малыш уже поел, ему нравилось, что весь вечер он проводит с хозяйкой. Всё внимание девочка отдавала ему, дразня, щекоча и играя во все его любимые игры. Ложась спать, она позволила ему остаться на кровати. Элфи издал глубокий, счастливый вздох. Вот то место, где он должен находиться, а не сидеть в одиночестве на кухне. Всё было так, как и должно быть. Устав от игр, щенок сразу уснул и не заметил, что девочка полночи не спала. Слёзы тихо катились по её щекам.

Элфи посмотрел по сторонам с интересом: Эви, папа. Они куда-то поедут! Отлично! Малыш побежал за поводком, притащил его и вскочил к хозяйке на колени, чтобы отдать. Девочка всхлипнула. Слёзы покатились из уголков глаз. Он такой прекрасный пёс! Как родители могут так поступать? Она торопливо вытерла слёзы. Не хотела, чтобы щенок понял, что происходит.

– Я иду, – твёрдо сказала Эви, голос не подвёл. – Не хочу, чтобы Элфи думал, что я с ним не попрощалась.

Папа вздохнул и постарался говорить весёлым голосом:

– Хорошо, Элфи, поехали, мальчик. Покатаемся на машине.

Но тот прижал уши. Происходило что-то странное. Он запрыгнул в машину и увидел, как дрожат руки Эви, когда она стала надевать ошейник. Обычно девочка просила папу включить радио, и они вместе пели, но сегодня даже не разговаривали.

Когда автомобиль остановился, Элфи подумал, что хозяйка отстегнёт поводок и отпустит его погулять, но она несла малыша на руках, уткнувшись носом в его мех. Щенок благодарно облизал ей лицо. Он любил, когда его носили, потому что тогда мог видеть всё, что происходит. Девочка шла к зданию очень медленно, хотя папа всё время останавливался и смотрел на неё. Элфи не удивлялся. Здесь не очень хорошо пахло, слишком чисто, напоминало ветлечебницу, в которой они побывали несколько недель назад.

Хозяйка стояла у стойки регистрации, пока папа что-то спокойно объяснял девушке в зелёной форме. Она сочувственно кивала и многозначительно смотрела на Элфи.

– Я уверена, что малыш быстро найдёт новых хозяев. Он лапочка, – девушка вышла из-за стойки регистрации и протянула руки. – Давай, красавчик, – напевно позвала она пёсика.

Элфи стало страшно. Кто эта девушка? Почему они здесь? И вдруг он всё понял: прекрасный день с Эви означал совсем не то, что он подумал. На самом деле всё пошло наперекосяк, после того как он схватил муху. Что он сделал неправильно? Малыш беспомощно царапался, когда девушка в зелёном забрала его у Эви. Пёсик взвыл от испуга, отчаянно пытаясь улизнуть.

– Идём, Эви, – папа повёл девочку прочь.

Последнее, что увидел Элфи, – это Эви, которую уводит отец, крепко её обнимая и не давая ей вернуться за скулящим щенком.

Глава седьмая

Когда девочка плелась по тропинке, то услышала, что кто-то ее зовёт, потом раздался лай. Она обернулась, подумав: вдруг это Элфи?

– Привет, дорогая! Бен, Тайгер и я вышли прогуляться. Подумали, может быть, вы с Элфи к нам присоединитесь. Ты ведь не могла уделять ему достаточно времени в последние дни.

Бабушка сияла, но потом заметила папу, который покачал головой и поднёс палец к губам.

– Джек, ты в порядке? – озабоченно спросила бабушка, пока Тайгер и Бен тащили её к воротам.

Эви присела, чтобы погладить Бена и Тайгера.

– Мы отвезли Элфи в Риверсайд, – сказала она спокойно.

Так или иначе, легче было сказать это собакам, чем бабушке. Внезапно девочка вспомнила:

– Ты была права, бабуль, когда сказала, что мы не справимся.

– Ах, детка, мне так жаль, – бабушка расстроилась. – Я не думала, что всё настолько плохо. Почему ты ничего не сказал? – спросила она папу.

– Это было одно из самых трудных решений… Уверен, что найдётся человек, который возьмёт Элфи к себе. Ты же понимаешь это, Эви?

Эви с трудом сдерживала слёзы. Она не хотела, чтобы у щенка был кто-нибудь другой, даже если новые хозяева станут кормить его из золотой миски! Это её Элфи! Был. А теперь нет! И тут она осознала, что больше никогда не увидит его. Девочка ахнула, вскочила на ноги и бросилась в дом, слёзы жгли глаза.

– Этот мелкий вестхайленд до сих пор не ест.

– Правда? Ну, ничего, всего три дня прошло. Скоро образумится.

Две девушки в зелёной форме Риверсайда прислонились к стене, потягивая чай и гадая, что будет с Элфи. Он лежал, свернувшись калачиком, несчастный маленький комочек, даже не заглянул в свою переполненную едой миску.

– Такое действительно сложно принять, бедняжка.

– Я была здесь, когда они принесли пса. Маленькая девочка, хозяйка, была и впрямь сильно расстроена.

Малыш прижал лапами уши, чтобы приглушить голоса девушек. Если лежать с плотно закрытыми глазами, казалось, что он дома.

Тот было дёрнулся, но это была не Эви. Ещё одна сотрудница с посетителями, которые пришли взять собаку. Уже немало людей смотрели его и говорили, что он очень милый. Всех удивляло, что у такого щенка до сих пор нет дома. Но когда они пытались заговорить с Элфи, он отказывался даже сдвинуться с места у задней стенки клетки. Поэтому люди шли дальше к более доброжелательно настроенным собакам.

– Мама, глянь на этого великолепного пёсика! – мальчик возраста Эви смотрел через прутья. – Познакомимся с ним поближе? Пожалуйста!

– Конечно, – девушка из Риверсайда достала ключи. – Это Элфи – великолепный щенок вестхайленда. Сейчас мы подыскиваем ему новых хозяев. У его бывших владельцев появился ребёнок, и стало тяжело следить за пёсиком. Он прекрасный щенок, но ещё грустит. Эй, Элфи… – проворковала она мягко. – Подойди, познакомься с Итаном, он ищет хорошего пса, похожего на тебя.

Малыш съёжился ещё больше. Работники Риверсайда были правы. Он не принимал происходящее. И никому не мог позволить себя забрать, потому что верил – Эви вернётся за ним. Но каждый раз, просыпаясь, он всё больше терял уверенность, ведь вокруг по-прежнему были незнакомые серые стены. Но несмотря ни на что, продолжал ждать девочку.

Несчастный Элфи безвольно лежал на руках сотрудницы. Она вынесла его из клетки, и мальчик осторожно погладил пса.

Глаза его сияли, как у Эви. Пёсик позволил незнакомцу почесать себя за ушком. Это было приятно.

– Мама, мы можем его взять домой? – умоляюще спросил Итан.

Дом! Элфи вдруг развернулся на руках у девушки и сердито зарычал. О чём думает этот мальчик? Его дом там, где Эви.

Родители тут же потащили мальчика смотреть на других собак, а девушка с ключами вздохнула:

– Элфи, это был бы прекрасный дом для тебя. Когда же ты сдашься и позволишь кому-нибудь ещё тебя полюбить?

Элфи снова оказался в клетке. Свернувшись калачиком, он лёг мордочкой к стене. Хотелось лишь одного: чтобы его любила Эви.

Девочка размышляла о том, насколько иначе выглядит дом без Элфи. Она больше не ощущала рядом тёплого тельца, свернувшегося клубочком, и холодного носа, тыкавшегося в её колено во время еды в надежде на маленький кусочек. Только мама и Сэм встречали её из школы, и она больше не ходила на прогулки с папой. Выходит, что присутствие щенка всё меняло. Это она и попыталась объяснить бабушке, вернувшись из школы в среду.

– Я никогда не задумывалась о том, как хорошо было играть с Элфи, когда мама занята! Ведь у неё так много дел. Пока у меня был Элфи, всё было в порядке. Я очень скучаю по нему, бабуль.

Девочка уставилась на свой сок, а Тайгер положил голову ей на колени, чувствуя, что она несчастна.

– Ты тоже скучаешь по нему, не так ли, Тайгер?

– Думаю, что и твои родители скучают, – сказала бабушка.

– Папа, может быть. Я застала его вчера в прихожей с ошейником Элфи. У него был растерянный вид, и он что-то пробормотал. Раньше мы гуляли с папой и Элфи по вечерам.

– Почему бы тебе не поговорить с ними? Возможно, вы приняли неправильное решение, – бабушка задумчиво смотрела на внучку пытаясь угадать ход её мыслей.

Эви погладила Тайгера. Затем подняла глаза, её лицо было таким грустным, что бабушка затаила дыхание.

– Мне нельзя было его отпускать. – Она встала, чтобы надеть пальто. – Я так сильно скучаю по Элфи.

– Я уверена, тебе нужно поговорить с папой, – она посмотрела вслед Эви, медленно идущей по тропинке, а затем перевела взгляд на Бена и Тайгера, встретивших её одобряющими взглядами.

– Ммм. Да, думаю, вы правы, – пробормотала бабушка себе под нос.

Пару раз в течение недели Эви думала о том, что сказала бабушка, но всё не подворачивалось хорошей возможности поговорить с родителями. Можно было сделать только хуже, они уже один раз сказали «нет», и Эви не знала, как можно повлиять на их решение. В субботу утром она зашла в кухню и увидела маму, которая разглядывала что-то на столе с умилённым выражением лица.

– Что там у тебя? – всматриваясь, девочка склонилась над мамой и обнаружила фотографию Элфи.

– Ой! Я не слышала, как ты вошла.

Мама быстро поставила фотографию обратно на подоконник. Эви пристально на неё посмотрела.

– Вы с папой тоже по нему скучаете, ведь так? – спросила она голосом, полным надежды. – Бабушка сказала, что вы не можете не скучать, но я не поверила. – Её плечи опустились. – Я думала, это не имеет никакого значения.

Эви посмотрела на Сэма, сидевшего в специальном стуле, удивлённо изучая пальцы своих ног. Девочка по-прежнему обожала младшего брата, но не могла отделаться от мысли, что всё произошло по его вине.

Мама тоже смотрела на сына.

– Может быть. – У неё что-то изменилось в голосе. – А может, и нет, Эви. Возможно, мы поступили жестоко.

– Кто поступил жестоко? – Папа вошёл с газетой. – Не хочешь шоколада, Эви? – добавил он, передавая ей плитку.

Девочка поймала её на автомате, даже не посмотрев, какой именно это шоколад.

– Папа, мама думает, мы не должны были отвозить Элфи в Риверсайд!

Отец, вглядываясь в лица жены и дочери, медленно сел за стол.

– Правда? – спросил он задумчиво.

– Скажи ещё, что ты не скучаешь по нему.

– Но это бессмысленно! Мы не смогли заботиться о нём как следует. И как насчёт Сэма? Вспомните, что было на прошлой неделе!

– Думаю, мы запаниковали, потому что устали, и слишком быстро приняли решение. Я не думаю, что оно было правильным, – мама взяла мужа за руку. – Элфи такой забавный. Ты действительно думаешь, что малыш ранил бы Сэма?

Эви смотрела с надеждой, затаив дыхание. Папа покачал головой.

– Честно говоря, думаю, Элфи даже веселил его.

Они посмотрели на Сэма. Тот принял серьёзный вид и произнёс что-то вроде «О-о-о-о-о», многозначительно взмахнув ногой.

– И мне действительно было грустно утром, что я больше не могу пройтись с ним за газетой, – добавил папа. – Знаете, ни разу, выйдя из магазина, не заставал Элфи в одиночестве. Всегда кто-нибудь с ним разговаривал. Все его любили.

– Так мы можем его вернуть? – спросила она, нервно перебирая пальцами.

– Это произошло не только из-за Сэма, Эви. Мы должны были лучше заботиться о нём.

– Эви, не могла бы ты сделать мне одолжение и поменять подгузник Сэму?

– Сейчас? – недоверчиво спросила девочка.

– Да, сейчас, – мама улыбнулась. – Мне нужно поговорить с отцом. А вы с Сэмом займитесь подгузниками.

Девочка, гримасничая, взяла брата и понесла его наверх.

Когда Эви вернулась, увидела, что родители снова смотрят на фотографию Элфи.

– Что-нибудь решили? – с надеждой спросила Эви, прижимая к себе Сэма.

– Думаешь, на этот раз мы сможем стать хорошими хозяевами для Элфи? – спросил папа.

– Да! А бабуля поможет! – напомнила девочка. – Она сама так сказала. Я буду выгуливать его вместе с ней, Беном и Тайгером.

– А мы не будем ругаться на Элфи только потому, что устали из-за Сэма?

– Нет! Я обещаю. Пожа-а-а-алу-у-уйста! Давайте его заберём!

Эви с родителями взволнованно говорили в машине об Элфи. И папа вдруг остановился посреди любимого рассказа о том, как щенок пытался поймать голубя.

– Я только что подумал, – тихо сказал он. – Вполне возможно, что кто-то уже взял Элфи. Он провёл в Риверсайде целую неделю, а он такой красивый пёс. Эви, не хочу тебя расстраивать, но, возможно, его там уже нет.

Комок подкатил к горлу девочки.

Машина подъехала к приюту, и Эви с папой выскочили из неё, оставив маму бороться с Сэмом и коляской.

Они ринулись в приёмную. Папа объяснял, а Эви подпрыгивала в нетерпении. Сотрудница пыталась открыть файлы на компьютере. Наконец девочка не выдержала. Она проскользнула через большую двойную дверь, которая вела к собачьим клеткам. Нужно сообщить малышу, что он возвращается!

Глава восьмая

– Они не сказали тебе, кто его забрал? – с негодованием спросила мама.

– Я понимаю, почему нет. Мы ведь сами отдали Элфи. Это было бы нечестно по отношению к новым владельцам, мы бы взяли их штурмом и забрали его, – заключил папа.

– Можем не говорить об этом? – прозвучал тихий голос с заднего сиденья.

Эви печально болтала игрушкой перед автокреслом Сэма, и тот хихикал. Один-единственный член семьи веселился.

– Поехали к бабушке на чай, от этого станет легче. Уверена, она приготовила торт.

Девочка уставилась в потолок автомобиля, стараясь не обращать внимания на уловки родителей. Они очень старались быть хорошими, но пытаться отвлечь её тортом? Разве может десерт отвлечь её от тоски по такому замечательному другу, как Элфи! Эви громко шмыгнула носом. Она не хотела снова плакать, но сдержаться не удавалось, в глазах стояли слёзы. Бабушка никогда бы не позволила, чтобы такое случилось с Беном или Тайгером, а если девочка их увидит, то будет скучать по Элфи ещё больше.

«Он в прекрасной семье, – твёрдо сказала она себе. – И будет хорошо проводить время. Люди из Риверсайда не отдали бы его кому попало, кто не смог бы о нём заботиться. Кто-то такой же, как и мы», – не могла не добавить она. Эви никогда не замечала, как много собак жило в окрестностях между её домом и домом бабушки, но в тот день она видела их везде.

Автомобиль свернул за угол и подъехал к бабушкиному дому. Вдруг девочка услышала возбуждённый лай, и у неё свело живот.

Будто бы лаял Элфи. Но это были всего лишь Бен и Тайгер. Они играли в палисаднике, бабушка иногда выпускала их туда.

– Ты можешь приезжать и играть с ними, ты же знаешь.

Эви кивнула. Но это не то же самое, что собственная собака. И кстати, она никогда не замечала раньше, что голос Бена так похож на голос Элфи. Было странно, что у него такой же скрипучий лай. Вероятно, просто-напросто разыгралось воображение. «Интересно, как долго это продлится? – печально подумала девочка. – Наверное, всю жизнь».

Она перегнулась через ворота, чтобы открыть щеколду. Собаки рванули к ней, чтобы поздороваться.

– Элфи! – ахнула Эви, наконец понимая, что лаял именно он.

Щенок прыгал так высоко, как мог, пытаясь перепрыгнуть ворота и поприветствовать её.

– Элфи! – Из-за слёз она никак не могла справиться со щеколдой, и папе пришлось ей помочь. Пёс прыгнул на руки и пытался облизать её всю, его голос был жутко скрипучим от волнения.

«Ты вернулась! Ты вернулась!» – восторженно повторял Элфи, словно бы Эви.

– Я ничего не понимаю, – изумлённо сказала Эви, когда они сидели вокруг чайного столика.

Мама была права, торт получился невероятно вкусным, хотя в тот момент казалось, что только Элфи им интересуется. Он сидел на коленях у хозяйки, постепенно продвигаясь ближе и ближе к одному из заветных шоколадных кусочков.

– Ну, после того, как мы с тобой поговорили, Эви, я изменила своё мнение. Думала, что ты не готова заботиться о собаке – это ведь огромная ответственность. Но без Элфи ты выглядела такой грустной. Я тоже полюбила его, поэтому решила взять к себе, пока Сэм не подрастёт. А ты бы могла приходить в гости. Да и у Бена с Тайгером появился бы молодой подвижный друг, с ним веселей.

Она посмотрела на собак, устало упавших на подушки. Тайгер закрыл глаза лапами.

– Ммм. Хорошо, дополнительные упражнения им полезны.

– Мы ведь можем забрать его домой, правда? Он может жить с нами. А бабушка сможет помочь, если возникнут проблемы? – тревожно спросила Эви родителей.

– Конечно! – ответил папа. – Как ни крути, Элфи уже стал членом нашей семьи. Не так ли, малыш? – И засмеялся. – Сэм тоже так считает.

Он сидел на коленях у мамы рядом с сестрой и щенком. Мальчик склонился к псу, его пальцы неуклюже ловили блестящий ошейник. Сэм счастливо гугукал, наслаждаясь игрой. Элфи потряс ушами, тихо фыркнул и придвинулся ближе, чтобы ребёнок мог дотянуться.

Эви улыбнулась и крепко обняла щенка. Элфи понял, что навсегда вернулся домой.

Источник